Cambio climático: ¿Enviar menos correos electrónicos realmente puede salvar el planeta?

Por David Molloy
Reportero de tecnología

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¿Eres el tipo de persona que siempre da las gracias? Bueno, si es por correo electrónico, debería detenerse, según los funcionarios del Reino Unido que buscan formas de salvar el medio ambiente.

El Financial Times informa que pronto se nos animará a todos a enviar un correo electrónico menos al día, eliminando los mensajes de una línea «inútiles», como «gracias».

Hacerlo «ahorraría mucho carbono», dijo un funcionario involucrado en la cumbre climática COP26 del próximo año en Glasgow.

Pero, ¿realmente haría una gran diferencia?

¿Por qué los correos electrónicos producen carbono?

La mayoría de la gente tiende a pensar en Internet como una nube que existe fuera de su hardware informático. Pero la realidad es que cuando envías un correo electrónico, o cualquier otra cosa, sigue una cadena de dispositivos electrónicos que queman energía.

Su enrutador wi-fi envía la señal a través de cables al intercambio local, la caja verde en la esquina de la calle, y desde allí a una compañía de telecomunicaciones, y desde allí a enormes centros de datos operados por los gigantes tecnológicos. Cada uno de ellos funciona con electricidad, y todo suma.

Pero el efecto de un solo correo electrónico en una infraestructura tan masiva es mínimo.

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¿Son mis correos electrónicos un gran problema medioambiental?

El informe del Financial Times dice que los funcionarios La promoción de esta idea se remite a un comunicado de prensa de la firma de electricidad renovable Ovo Energy de hace un año.

Afirmó que si cada británico enviara un correo electrónico de agradecimiento menos al día, ahorraría 16.433 toneladas de carbono al año, lo que equivale a decenas de miles de vuelos a Europa.

El problema, sin embargo, es que incluso si las sumas involucradas se calcularan aproximadamente, todavía sería un chapuzón en el estanque.

Las emisiones anuales de gases de efecto invernadero del Reino Unido fueron de 435,2 millones de toneladas en 2019. – por lo que la cantidad en cuestión aquí es aproximadamente el 0,0037% de la imagen nacional. Y eso sería si todos los británicos redujeran su producción de correo electrónico.

Emisiones anuales de gases de efecto invernadero del Reino Unido. Millones de toneladas de CO2e proyectadas. Las proyecciones para 2019 son provisionales.

Mike Berners-Lee, un profesor respetado sobre el tema cuya investigación se utilizó en el trabajo de Ovo Energy, dijo al Financial Times que se basó sobre las matemáticas del «reverso del sobre» de 2010 y, si bien es útil para iniciar conversaciones, había preguntas más importantes.

Además de eso, la estimación de la cantidad de carbono que genera un correo electrónico «tiene en cuenta absolutamente todo lo que está involucrado», según Chris Preist, profesor de sostenibilidad y sistemas informáticos en la Universidad de Bristol.

Intenta incluir la energía utilizada por los servidores, el wifi de su hogar, su computadora portátil, incluso una parte muy pequeña del carbono emitido para construir los edificios del centro de datos.

«La realidad es que gran parte del sistema seguirá teniendo impacto, se envíe o no el correo electrónico», explica el profesor Preist.

«Su computadora portátil seguirá encendida, su wi-fi seguirá encendido, la conexión a Internet de su hogar seguirá encendida, la red más amplia seguirá utilizando aproximadamente la misma cantidad de energía incluso con una reducción de volumen.

«Habrá un pequeño ahorro en el centro de datos que aloja el correo electrónico, particularmente si les permite usar algunos servidores menos. Pero el carbono ahorrado será mucho menos de 1 g por correo electrónico».

¿Qué puede marcar la diferencia?

En lugar de preocuparnos por los correos electrónicos de impacto relativamente bajo, algunos investigadores sugieren que deberíamos centrar nuestra atención en servicios como la transmisión de video y juegos y el almacenamiento en la nube, que tienen un efecto mucho mayor.

Pero el tema es inmensamente complicado y existe un debate sobre cómo se deben calcular las estimaciones y quién debe ser responsable de ellas.

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Las grandes empresas de tecnología como Google, por ejemplo, ya son orgullosamente neutrales en carbono: pagan subsidios para proyectos ambientales para compensar el carbono que queman al proporcionar sus correos electrónicos y otros servicios como YouTube.

«Lo que realmente marca la diferencia es comprar menos kit y conservarlo durante más tiempo», explica el profesor Preist. «Pero incluso esto es pequeño en comparación con su viaje, la calefacción de su casa y lo que come».

Dijo que los consumidores deberían centrar su «culpa ecológica» en las cosas que marcan la diferencia, y no preocuparse por las cosas pequeñas.

«Ese es el trabajo de las empresas que brindan los servicios, quienes deberían diseñar sus sistemas para brindar servicios de la manera más eficiente posible en cuanto a energía y recursos».

¿Su consejo sobre etiqueta de correo electrónico y mensajes de agradecimiento?

«Envíe un correo electrónico si cree que la otra persona lo valorará, y no lo haga si no lo hará», dijo.

«El mayor ‘desperdicio’, tanto desde el punto de vista ambiental como personal, será el uso del tiempo por parte de ambos».

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