El cargador MagSafe de Apple sugiere un futuro confuso para la energía inalámbrica

A medida que 2020 se acerca a su fin tan esperado, tecnología de carga inalámbrica se ha vuelto razonablemente común, algo asequible y ciertamente más conveniente que buscar a tientas un cable de alimentación tradicional. Hoy en día, es posible colocar casualmente teléfonos, relojes y / o auriculares Bluetooth agotados en un $ 12 o Plataforma de carga inductiva de $ 20, luego recupérelos completamente recargados horas más tarde, no es una hazaña simple si se da cuenta de cuánto tiempo las empresas han luchado para llegar a este punto.

Pero la carga inalámbrica está a punto de volverse más confusa. Y Apple está sorprendentemente en el centro de esa confusión.

La semana pasada, Apple anunció el regreso de MagSafe, su nombre de marca registrada para los conectores de carga magnéticos que se encuentran en Las computadoras portátiles MacBook antes de que USB-C las reemplazaran sin ceremonias. Para los usuarios de computadoras preocupados por tropezar con sus fuentes de alimentación, MagSafe fue una auténtica sensación, ya que prometía la carga a toda velocidad de un enchufe de alimentación tradicional con la desconexión instantánea de un imán. Ahora hay un cargador MagSafe para iPhone, un disco de plástico y metal sorprendentemente grande que promete una combinación similar de velocidad y conveniencia para ciertos iPhones, bajo condiciones específicas, a precios superiores.

Mi creencia informada es que el lanzamiento de MagSafe a fines de 2020 ha sentado las bases para que los iPhones se alejen de los conectores tradicionales en 2021, un movimiento que los rivales probablemente se burlarán antes de seguir su ejemplo en los años siguientes. En consecuencia, a los usuarios de teléfonos inteligentes pronto les importará menos jugar con los cables que encontrar placas de carga, pero la transición a la carga totalmente inalámbrica no será necesariamente fácil para ninguna empresa, y menos para Apple. Este es el por qué.

Más de cinco años en la fabricación

Si bien podría ser fácil mirar hacia atrás en la versión 2006 de MagSafe para MacBook para ver dónde comenzó todo esto, Apple realmente comenzó a probar el agua para una carga y datos completamente inalámbricos con el reloj Apple original. Anunciado en 2014 y lanzado en 2015, ese dispositivo usaba un cable de carga magnético para la alimentación y una combinación de Bluetooth y Wi-Fi para transferir datos. Nadie pensó demasiado en el hecho de que Apple no había usado USB o un conector todo en uno patentado como reemplazo, y las únicas consecuencias obvias fueron velocidades de datos y recarga inferiores a las ideales.

Las innovaciones posteriores permitieron al reloj cargarse más rápido usando su disco magnético, así como enviar y recibir datos más rápido con actualizaciones de Wi-Fi y Bluetooth, todo lo suficientemente eficiente como para que las quejas sobre estas facetas del reloj se hayan vuelto relativamente escasas. Pero cortar los cables de alimentación y de datos del iPhone no sería tan fácil. Las baterías del iPhone son aproximadamente 10 veces más grandes que las baterías del reloj y sus necesidades de datos son tan diferentes como la noche y el día. Las velocidades inalámbricas tardaron un tiempo en ponerse al día con las opciones cableadas.

Ahora lo han hecho, o al menos, están lo suficientemente cerca como para que a algunos usuarios no les importe. Los iPhones anteriores admitían carga por cable de 18 vatios; Los nuevos iPhones admiten la carga inalámbrica MagSafe de 15 vatios. USB 3.0 promete velocidades de transferencia por cable de hasta 5 Gbps, pero Wi-Fi 6 promete velocidades de transferencia inalámbrica de entre 1 y 5 Gbps, las redes celulares 5G están comenzando a presumir velocidades de gigabit, y Bluetooth 5 funciona como un respaldo suficiente de corto alcance de 2 Mbps. En términos generales, la tecnología inalámbrica está lista para la transición.

Existe cierto debate sobre si los usuarios están preparados para la transición. Algunos usuarios lo harían me encanta hacerlo con el conector Lightning estándar patentado de Appley están dispuestos a ser totalmente inalámbricos para lograr ese objetivo. Otros preferirían ver el cambio de iPhone a un conector USB-C, como los teléfonos Android. Apple ha indicado en voz baja que preferiría eliminar por completo el conector del iPhone que adoptar USB-C, y esa preferencia probablemente esté motivando la transición a la conectividad inalámbrica.

Implementación de hardware de MagSafe con iPhones

A diferencia del cable de carga magnético del Apple Watch, que tiene un metro de largo con un disco magnético de aproximadamente una pulgada de diámetro en un extremo, el cargador MagSafe del iPhone incluye un metro de cable y un disco magnético de más de dos pulgadas de diámetro. En persona, la diferencia es sorprendente. Sin profundizar en lo feo que se ve el círculo de fijación magnética MagSafe en las fundas de iPhone o cómo el disco requiere un desprendimiento manual en lugar de simplemente permanecer en una superficie cuando se levanta el iPhone, señalaré que he visto quejas sobre ambos puntos en redes sociales. medios de comunicación. Sospecho que estos problemas eventualmente se resolverán con los accesorios MagSafe de segunda generación, pero por ahora son un poco incómodos.

Si bien los relojes Apple se pueden recargar con los adaptadores de corriente USB de 5 vatios ultracomunes de Apple, elementos que hasta hace poco se incluían tanto con los iPhone como con los relojes, el cargador MagSafe requiere un nuevo adaptador de corriente USB-C de 20 vatios. No funcionará a toda velocidad con los puertos USB-C en la mayoría de las computadoras, pero es notablemente capaz de consumir tres amperios de potencia de las últimas computadoras portátiles de Apple, y quizás también de otras Mac. Sin embargo, la mayoría de los usuarios querrán usar adaptadores de pared, y ni el cubo de energía de $ 19 de Apple ni el disco MagSafe de $ 39 vienen incluidos con los iPhones. (Puede ahorrar algunos dólares y algo de espacio físico con El impresionante nuevo Omnia Mini de Aukey, que se muestra a continuación, que ofrece la misma salida USB-C de 20 vatios que el adaptador de Apple en un factor de forma mucho más pequeño).

Arriba: Omnia Mini de Aukey ofrece carga USB-C de 20 vatios para MagSafe en el mismo factor de forma que el antiguo iPhone de 5 vatios y el cargador USB Apple Watch de Apple.

Crédito de la imagen: Jeremy Horwitz / VentureBeat

He estado lanzando números como «15 vatios», «18 vatios» y «20 vatios» porque así es como Apple y otros miden la potencia de carga, pero ¿qué significa eso realmente? Para abreviar la historia, cuanto mayor es el número, más rápido puede un cargador, en el pico, recargar una batería, aunque en realidad, los sistemas de carga generalmente pasan parte de su tiempo cargando en el pico antes de reducir la velocidad para evitar dañar las baterías. Dado que los tamaños de batería difieren de un dispositivo a otro, la forma más sencilla es ofrecer estimaciones del tiempo de recarga del 0 al 100% en horas, y tenga en cuenta que la recarga de dos horas es típica (no de vanguardia) para los sistemas de carga por cable actuales.

Solía ​​haber un gran abismo entre las velocidades de carga inalámbrica y por cable del iPhone, aproximadamente la diferencia entre recargar en cuatro horas en lugar de dos, pero eso se ha evaporado en gran medida con la familia iPhone 12. A partir del iPhone 8 y el iPhone X de 2017, Apple comenzó a admitir la carga inalámbrica Qi de 5 vatios y una variante inalámbrica patentada «Made for iPhone» de 7.5 vatios a la que solo se podía acceder utilizando accesorios autorizados por Apple; aun así, las recargas inalámbricas pueden tardar más de cuatro horas según el modelo. Entonces, cuando digo que el iPhone 12 ahora admite carga inalámbrica de 15 vatios, eso prácticamente significa que algunos modelos se cargarán en aproximadamente dos horas usando MagSafe, comparable a las velocidades por cable.

Lograr esa velocidad requerirá un iPhone 12, un adaptador de pared de 20 vatios y un disco MagSafe. Los imanes dentro del disco y el teléfono alinearán con precisión sus bobinas de carga, un truco físico que los iPhones más antiguos no pueden realizar. Técnicamente, MagSafe es retrocompatible con iPhones tan antiguos como los mencionados 8 y X (la tienda en línea de Apple incluso promueve esto), pero los imanes del disco no se adhieren firmemente a la parte posterior de esos iPhones y las velocidades de carga resultantes no son mejores que las de Qi. En mi prueba de un iPhone 11 Pro con MagSafe, pasar del 30% al 100% tomó casi cuatro horas, el mismo ritmo lento que uno esperaría de los cargadores que no son MagSafe.

Ambigüedades de MagSafe en la interfaz de usuario del iPhone

La carga inalámbrica ya se implementó de manera ambigua en el iPhone antes de MagSafe, y es probable que esa ambigüedad se expanda en esta generación. A diferencia de los teléfonos Android, que a veces señalan de manera llamativa que se están «cargando rápidamente», los iPhones nunca han hecho saber a los usuarios que están usando un estándar de carga u otro. Este era un pequeño problema antes con los cargadores inalámbricos de 5 vatios y 7,5 vatios; a pesar del marketing de Apple, las pruebas independientes encontraron poca o ninguna ganancia de velocidad de recarga real con los accesorios más costosos «Made for iPhone», pero ahora se incrementará con MagSafe. , donde el golfo es más grande.

Un problema es que la mayoría de los iPhones con soporte técnico no indican que no se repostan más rápido con MagSafe. Gastar $ 39 por el disco difícil de manejar y $ 19 por el adaptador de pared no le brindará un mejor rendimiento ni una mejor experiencia de usuario. Incluso con el iOS 14.1 recién lanzado, los modelos anteriores al iPhone 12 todavía no ofrecen pistas sobre su velocidad de repostaje con cable o inalámbrica, ya sea antes o durante la recarga. Solo obtienes lo que obtienes.

Los últimos modelos de iPhone 12 muestran brevemente un círculo animado y un ícono de rayo en la conexión inicial a MagSafe, al igual que lo hacen los relojes Apple con el cable de carga magnético, pero eso es todo. Una vez que esté en la pantalla de inicio, todo lo que verá es un ícono de batería tipo rayo estándar durante las horas que el teléfono se esté recargando; no hay un indicador especial. La ausencia de un indicador de velocidad de carga podría perdonarse si las únicas opciones son «lento» y «quizás no tan lento», pero cuando también hay una opción «rápido», sería bueno saber que está funcionando.

Puedo entender el deseo inicial de Apple por la elegancia de la interfaz de usuario: evitar diferentes colores, animaciones o marcas de los íconos de carga es ciertamente más simple que distinguir entre conexiones de alimentación de velocidad lenta, media y alta. Pero así como aprecio saber la velocidad del cargador de mi coche eléctrico, especialmente cuántas horas me quedan antes de llegar al 100%, algún tipo de indicación, general o no, realmente ayudaría al iPhone. El iPhone ciertamente sabe, basándose en el cargador conectado, que una recarga completa probablemente tomará 4 horas en lugar de 2 horas. Los usuarios también deberían saberlo.

MagSafe en un escritorio o mesita de noche, y en un automóvil o bolsillo

Otro desafío para MagSafe será encontrar su lugar adecuado en superficies horizontales y verticales. Apple anticipó desde el principio que algunos usuarios no querrían dejar sus relojes Apple de oro o acero en mesas de noche o escritorios, y creó muelles de carga magnéticos que mantenían los relojes en posición vertical mientras se cargaban. Los muelles de iPhone con cable han mantenido estos dispositivos verticales pero reclinables durante mucho tiempo, y aunque Apple anunció una plataforma de carga inalámbrica plana para múltiples dispositivos llamada AirPower como alternativa, se canceló infamemente antes del lanzamiento, dejando el mercado abierto a numerosas opciones competitivas.

Apple parece estar haciendo algo diferente con MagSafe. Ha anunciado, pero no ha lanzado ni tasado, una solución de carga plegable para Apple Watch y iPhone llamada MagSafe Duo, aparentemente diseñada con superficies de carga magnéticas separadas para ambos dispositivos. Al igual que con AirPower, la pantalla del iPhone se volverá horizontal, más difícil de ver en una mesita de noche, posiblemente bien para un escritorio, y la solución probablemente será lo suficientemente pesada como para permanecer estable sobre una superficie plana cuando se retire el iPhone. Esto remediará la preocupación expresada recientemente acerca de que el disco de MagSafe requiere un desmontaje manual cada vez que uno agarra el dispositivo, pero sospecho que Apple intentará cobrar al menos $ 120 por MagSafe Duo, si no más.

Multi dispositivo

Arriba: Los cargadores para múltiples dispositivos, como el Power Pad Pro de Case-Mate, ofrecen una mayor comodidad de carga a precios más razonables, pero no tienen la velocidad de carga del iPhone de MagSafe.

Crédito de la imagen: Jeremy Horwitz / VentureBeat

Personalmente, preferiría tener un cargador de escritorio multidispositivo como Power Pad Pro de Case-Mate (arriba), que mantiene las pantallas del iPhone y Apple Watch en posición vertical y visible, al tiempo que incluye un espacio dedicado para que los AirPods se recarguen. He estado usando este accesorio de $ 100 durante la última semana y me parece una solución mucho más práctica que la de Apple, incluso si la carga no es tan rápida como MagSafe.

Las soluciones para automóviles con MagSafe podrían resultar grandiosas o terribles. La presentación de Apple del iPhone 12 reveló que Belkin estaba trabajando en un elegante Soporte para ventilación de coche MagSafe que mucha gente asumió también incluiría capacidades de recarga – MagSafe implica cargar, ¿verdad? No: es solo un soporte magnético de $ 40 sin interfaz de alimentación. Es justo suponer que Apple y Belkin sabían que la mayoría de los automóviles no tienen puertos USB-C o salida de 20 vatios, y en la medida en que la mayoría de los automóviles tienen puertos USB-A de 5 vatios para usar con la navegación / entretenimiento CarPlay de Apple. software, ya están contemplando cómo hacer la transición de los usuarios a MagSafe y las interfaces de datos inalámbricas CarPlay.

Por alguna razón, Apple también está promocionando soluciones como tarjetero MagSafe de piel que se adhiere al iPhone para guardarlo en el bolsillo, pero luego debe quitarse si desea sacar una tarjeta o usar la función de recarga MagSafe. Eso no tiene mucho sentido para mí, pero supongo que Apple está feliz de vender tantas carteras de cuero de $ 59 como la gente compre.

¿Un futuro MagSafe?

Aunque no hay garantía de que Apple se vuelva completamente inalámbrico tanto para energía como para datos con los iPhones del próximo año, MagSafe parece estar apuntando en esa dirección, y tengo mucha curiosidad por ver a dónde va. Todavía no estoy convencido de que el cargador MagSafe de $ 39 de Apple sea una inversión que valga la pena, y es posible que termine devolviéndolo si no veo grandes beneficios con el iPhone 12 Pro que estoy esperando esta semana. Mis soluciones de carga inalámbrica actuales funcionan lo suficientemente bien en casi todas las circunstancias y no requieren gastar $ 49 en una carcasa de plástico de Apple o dólares adicionales en adaptadores de pared especiales.

Arriba: El estuche transparente para iPhone 12 de Apple, que cuesta $ 49, es una pieza de plástico transparente con un anillo magnético en la parte posterior para sujetarlo a los accesorios MagSafe.

Crédito de la imagen: Jeremy Horwitz / VentureBeat

Dicho esto, dada la longevidad del cable de carga magnética de Apple Watch y el conector Lightning anterior del iPhone, parece poco probable que Apple apresure una solución de carga magnética de iPhone más pequeña o mejor en un futuro cercano, por lo que comprar en el ecosistema MagSafe ahora puede eventualmente saldar. Puede que no sea perfecto, y el software del iPhone ciertamente podría actualizarse para mejorarlo, pero MagSafe ya está oficialmente aquí, y creo que solo se volverá más popular e importante con el tiempo.


El problema del audio:

Descubra cómo las nuevas soluciones API basadas en la nube resuelven el audio frustrante e imperfecto en las videoconferencias. Accede aquí


Source link

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *