Estados Unidos ahora tiene más pruebas de covid-19 de las que sabe qué hacer con

Entonces, ¿cuántas pruebas deberían estar haciendo realmente los Estados Unidos? Los expertos estadounidenses en salud pública nunca han estado de acuerdo. El economista Paul Romer ha dicho que debemos estar haciendo 30 millones de pruebas al día. Un modelo desarrollado por el Centro Safra en Harvard pidió 10 millones de pruebas al día.

Ashish Jha, director del Instituto de Salud Global de Harvard, y sus colegas propusieron un número mucho más modesto para lo que es aceptable: 900,000 por día. Su modelo comienza con la idea de que todas las personas con síntomas leves de enfermedades similares a la influenza deben hacerse la prueba. La mejor suposición de Jha en este momento es que probablemente hay alrededor de 100,000 nuevos casos de covid-19 en todo el país todos los días. Suponiendo que tal vez sobre 20% de tlas personas con manguera no mostrarán síntomas, entonces son 80,000 los que necesitan ser probados. Además, se estima que cada caso positivo tiene aproximadamente 10 contactos que deben ser identificados y probados. Conecte una serie de otras variables (como la tasa de nuevas infecciones y el impacto de las reaperturas), y obtendrá un mínimo de 900,000 pruebas por día.

«Tomaría 30 millones de pruebas si la tuviéramos», dice Jha. «Creo que de 3 a 5 millones sería genial, creo que es un rango ideal. Pero creemos que 900,000 es un mínimo al que debemos aspirar ”.

Entonces, ¿por qué Estados Unidos no está alcanzando este número? En las primeras etapas de la pandemia, el sistema simplemente no podía satisfacer la demanda. Personas que no tuvieron síntomas claros de una infección moderada o grave a menudo fueron rechazados de las pruebas. A fines de abril, el país todavía estaba bajo 300,000 pruebas por día, de acuerdo con el proyecto de seguimiento Covid.

Hoy en día, los laboratorios más grandes de todo el país han adquirido más equipos y recursos necesarios para ejecutar muchas más pruebas de diagnóstico de covid, y muchos laboratorios más pequeños han girado para centrarse completamente en las pruebas de covid. Y todavía, como encontró el Washington Post, un estado como Utah ejecuta solo un tercio de las 9,000 pruebas que podría realizar todos los días. En California, el gobernador Gavin Newsom admitió que el estado podría evaluar a 100,000 personas por día, pero está utilizando solo el 40% de esa capacidad. El Boston Globe informó hace unas semanas que Massachusetts tenía el potencial de procesar 30,000 pruebas por día. pero promediaba menos de un tercio de eso. Miles de pruebas en Oregón, los Angeles, Texas, y en otros lugares no se usan todos los días. Estados Unidos podría hacer de inmediato cientos de miles de pruebas más si así lo desea. Entonces, ¿por qué no es así?

«Todavía estamos operando con la mentalidad de una escasez de pruebas», dice Jha. Aunque la capacidad ha mejorado, señala, la mayoría de los estados no han aliviado las restricciones contra las pruebas a personas con síntomas leves o sin síntomas, o no han alentado a más de esas personas a buscar pruebas. En cambio, muchas comunidades simplemente han elegido abrir nuevamente sus economías, incluso la ciudad de Nueva York, El epicentro de la pandemia en North America. Estados Unidos es ahora viendo una oleada de nuevos casos.

No todos los expertos en salud están entusiasmados con las pruebas masivas. Michael Hochman, un médico de la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California, cree que podríamos sobrevivir con el nivel actual de 500,000 por día. El escribio un artículo de opinión en Stat el mes pasado argumentando que hay algunas desventajas en las pruebas masivas, incluido el costo, la posibilidad de que la infección se propague en los sitios de prueba y la perspectiva preocupante de falsos negativos. Preferiría limitar las pruebas a lo sintomático y, en cambio, hacer que las comunidades mantengan un mayor enfoque en hábitos más simples del día a día como distanciamiento social, usar máscaras faciales, lavarse las manos con frecuencia y mantener limpias las superficies. Los lugares que han manejado bien el virus, como Corea del Sur, Taiwán, Japón, Islandia y Hong Kong, han tenido programas de prueba exitosos, pero él cree que la razón por la que ahora pueden abrir sus economías más ampliamente tiene más que ver con cómo ellos hecho máscaras faciales la norma.

Michael Mina, epidemiólogo de la Universidad de Harvard, dice que ciertamente necesitamos más pruebas, pero agrega que las pruebas virales son más importantes al comienzo de una pandemia, cuando los casos aumentan y es crítico encontrar y aislar a las personas infectadas. Más adelante, dice, «no necesariamente queremos evaluar a todos si la presencia viral es baja». Es cuando prueba serológica, que busca la presencia de anticuerpos que indiquen una infección previa, puede proporcionar una mejor idea de cómo está evolucionando la epidemia en una comunidad a largo plazo y si es seguro abrir las cosas nuevamente. Mina también sugiere que la capacidad de prueba adicional será más valiosa en el otoño, cuando una segunda ola de infecciones esperada llegue a los Estados Unidos.

Pero incluso si cree que los niveles de prueba actuales están bien por ahora, hay que argumentar que estamos desperdiciando esta capacidad sin explotar si solo esperamos hasta que llegue la segunda ola.

Repensar el papel de la prueba

Kiessling es un investigador que ha visto cómo se están subutilizando las instalaciones de prueba. Todos los martes durante las últimas seis semanas, la Primera Iglesia Unitaria Parroquial en Bedford, Massachusetts, alberga una clínica de pruebas de covid-19 administrada por su laboratorio. Como laboratorio local con una operación más pequeña, Kiessling creía que ella y su equipo en BRF podrían devolver los resultados de las pruebas a las personas en menos de 48 horas, en comparación con el De 7 a 14 días, muchas personas en todo el país se han visto obligadas a esperar.

Al principio, el sitio de prueba estaba recibiendo más de 100 personas. Desde entonces, los números han disminuido poco a poco. Cuando fui, el 16 de junio, solo 30 personas estaban registradas, y algunas ni siquiera se presentaron. A plena capacidad, el laboratorio podría estar ejecutando 200 pruebas al día, pero rara vez cumple con esos límites en estos días.

HARRY HOW / GETTY IMÁGENES

¿Por qué los números cayeron tan drásticamente? «Realmente no sabemos por qué», dice Ryan Kiessling, gerente de operaciones de BRF. «Parece ser fatiga». Esa es probablemente una muy buena teoría. Según una encuesta de Gallup este mes, muchos estadounidenses piensan que la situación en los Estados Unidos está mejorando. Con más negocios y más áreas de recreación como las playas que se abren nuevamente, las personas están más dispuestas a bajar la guardia y abandonar los cansados ​​hábitos que han mantenido durante varios meses: son cada vez más reanudar actividades regularesY la cantidad de estadounidenses que practican el aislamiento cayó del 75% al ​​58% en mayo. Y eso también significa que pueden ver las pruebas con menos importancia. «La gente se siente realmente cansada por cualquier cosa que tenga que ver con covid en este momento», dice. «Solo quieren que termine, aunque no sea así».

Es fácil entender que la gente quiere volver afuera. También podría ser más fácil aceptar si aprovechamos toda la capacidad de prueba a nuestra disposición. Ann Kiessling cree que podríamos evaluar a las personas regularmente (al menos cada 14 días) para asegurarnos de que son seguras para volver al trabajo o la escuela, y obtener resultados lo suficientemente rápidos como para aislarlos de inmediato si resulta que están infectados.

Esta no es exactamente una idea nueva: muchos empleadores ya están buscando pruebas regulares obligatorias para los empleados abrir oficinas de nuevo. Pero ella quiere llevar esta idea un paso más allá y usar las pruebas como un medio para suavizar las reglas de distanciamiento social en ciertas situaciones.

Por ejemplo, supongamos que una escuela o guardería quiere reabrir. Va a ser extremadamente difícil mantener un distanciamiento social estricto en este tipo de entornos. Pero una solución podría ser exigir que todos los empleados y todos los niños inscritos sean examinados regularmente (tal vez varias veces por semana) y monitoreados rigurosamente para detectar posibles síntomas. Esto podría permitir abrir de forma segura estos lugares de nuevo. Y podría lograrse con toda la capacidad de prueba adicional inactiva en este momento.

Si se hace con cuidado, dicho plan también podría funcionar en las oficinas. El distanciamiento social es muy importante para detener la propagación del virus, y no queremos aliviar esos requisitos por un capricho. Pero, dice Kiessling, si está trabajando con un pequeño grupo de las mismas personas, y su trabajo no requiere que interactúe cara a cara con extraños, las pruebas regulares pueden reducir el nivel de riesgo a un punto que usted y sus compañeros de trabajo encontrar aceptable

Pero el departamento de salud de Massachusetts y las juntas de salud locales del estado no han revisado sus pautas para que las pruebas formen parte de la estrategia de reapertura negocios o escuelas. Kiessling dice que lo mencionó varias veces con los funcionarios de salud estatales y locales, especialmente a instancias de varias empresas que simplemente no pueden operar bajo los requisitos actuales de distanciamiento social, en vano. Los funcionarios simplemente no parecen interesados ​​en tratar de ampliar el papel de las pruebas. «Es estúpido», dice ella.

Repensar cómo usamos el exceso de capacidad de prueba podría ser un punto discutible en unos pocos meses de todos modos: cuando el clima se vuelve más frío, se espera que el virus vuelva a golpear con fuerza, y muchas áreas podrían verse abrumadas como lo fueron en marzo y abril. El sistema podría ser llevado a sus límites una vez más.

Jha sugiere que si la capacidad vuelve a escasear, podríamos extenderla con estrategias como agrupación, en el que las muestras de prueba de varias personas se procesan como un solo ensayo: si es positivo, debe volver y volver a analizar las muestras una por una para ver quién está infectado, pero si resulta negativo, puede descartar la infección para muchas personas de repente. En última instancia, sin embargo, está preocupado. «Si realmente estamos atascados en los números de prueba de alrededor de 400,000 a 500,000 por día», dice, «será muy difícil para nosotros hacer algo útil en términos de mantener este virus bajo control».

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