Genies recauda $ 3 millones de Bandai Namco para la expansión de Asia

Genios ha recaudado $ 3 millones de Bandai Namco y está abriendo una oficina en Tokio como parte de una expansión en Asia para su negocio de avatar 3D.

La inversión y expansión llega solo un mes después de la empresa lanzó una expansión de producto, ampliando su enfoque para sus avatares 3D desde celebridades hasta consumidores cotidianos.

Con la inversión, Genios ha nombrado a Yasuo Miyakawa, CEO de Bandai Namco Entertainment, como miembro de los directores de Genies KK. Eso crea algunos lazos bastante fuertes con una importante compañía de videojuegos japonesa que fabrica juegos como Pac-Man, Soulcalibur y Tekken.

«Hace un año, comenzamos a generar mucha tracción en Asia», dijo Allison Sturges, directora de operaciones en Asia de Genies, en una entrevista con GamesBeat. “Realmente queríamos hacer nuestra segunda casa o sede en Asia. Con este anuncio, nuestro oficial Genies KK abre una oficina en Tokio. Y anunciamos a Bandai Namco como inversor «.

La compañía de Los Ángeles comenzó creando avatares 2D de dibujos animados que permiten a las celebridades hacer apariciones en redes sociales o comerciales en línea sin estar presentes. Esto ha permitido que muchas celebridades sigan ganando dinero durante la pandemia incluso cuando no pueden viajar a ubicaciones físicas.

Luego, la compañía implementó sus avatares 3D y un kit de desarrollo de software para que compañías como Giphy y Gucci puedan integrar el SDK en sus aplicaciones para permitir que los consumidores creen avatares Genie que pueden usar su mercancía.

Una visión para el metaverso

Arriba: Genies te permitirá decorar tus avatares con productos digitales.

Crédito de la imagen: Genies

Con el tiempo, Genies ampliará sus asociaciones con SDK, creando un ecosistema de identidad digital donde los consumidores pueden transportar su avatar de una plataforma a otra. Es una especie de mini versión del metaverso, el universo de mundos virtuales que están todos interconectados, como en novelas como Choque de nieve y Ready Player One. Estamos sosteniendo un evento el 27 de enero que se centra en el metaverso.

“Compartimos una visión en torno al metaverso en torno a las identidades digitales”, dijo Sturges. “Y lo estamos construyendo juntos. Especialmente con la pandemia, hemos visto tantas solicitudes entrantes para trabajar con nosotros, ya sea a través de nuestro SDK o con nuestro talento de celebridades. El metaverso es definitivamente algo de lo que estamos hablando con ellos y les apasiona mucho «.

Akash Nigam, Jake Adams y Evan Rosenbaum cofundaron la empresa en 2017, y Genies lanzó sus primeros avatares hace un par de años. En 2019, Genies logró inscribir a celebridades ofreciendo ahorrarles tiempo y ayudarlos a ganar más dinero. El uso se disparó este año ya que las celebridades y todos los demás tuvieron que permanecer encerrados.

Cuando se le preguntó por qué Bandai Namco invirtió en Genies, Miyakawa dijo en un correo electrónico a GamesBeat: “Los avances recientes en realidad aumentada, realidad virtual, 5G y otras tecnologías han brindado a los consumidores más oportunidades de reunirse en espacios digitales. El metaverso, lo que llamamos estos espacios virtuales 3D construidos en línea, también está creciendo, y creemos que continuará haciéndolo de ahora en adelante ”.

Añadió: “En el metaverso, así como en otros espacios virtuales y con la transmisión de video, los participantes necesitan avatares. La tecnología Avatar es un campo que se espera que experimente un crecimiento cada vez mayor a medida que avanzamos hacia el futuro, y Genies es una empresa que ha demostrado su valía en este campo, firmando contratos con una amplia gama de celebridades «.

La mayoría de los avatares 2D tenían cabezas grandes con cuerpos diminutos. Pero los avatares 3D tienen un aspecto más realista y puedes ver que llevan cosas como collares, relojes o cinturones.

Miyakawa se une a Shigeo Maruyama (ex director ejecutivo de Sony Music Entertainment K.K y ex presidente de Sony Computer Entertainment), Shigehiro Nishi (presidente de On The Line), John Possman (presidente de Tower 6 Ventures) y Akash Nigam como directores recién nombrados de Genies KK.

Genies trabaja con miles de celebridades como Shawn Mendes, J.Lo, Offset, Rihanna, DJ Khaled, Justin Bieber, Cardi B y J Balvin.

Por qué Bandai Namco está invirtiendo

Genies está permitiendo que los consumidores creen sus propios avatares en 3D.

Arriba: Genies permite que los consumidores creen sus propios avatares en 3D.

Crédito de la imagen: Genies

El año pasado, Genies ganó fuerza en Asia, incluidos fichajes y colaboraciones con las celebridades Namie Amuro, Miyavi y Daniel Wu. Contrató a Peter Loehr (ex director de CAA China y director ejecutivo de Legendary East) y Possman para apoyar la expansión.

Miyakawa dijo: «Creíamos que cuando se reunieran, la experiencia en el mercado de avatares y la red de celebridades creada por Genies y nuestra propia experiencia con la propiedad intelectual (propiedad intelectual) de juegos y personajes reforzarían a ambas partes con una excelente sinergia, por lo que nos reunimos con el CEO Akash y el miembros de Genies en enero de este año. Un factor decisivo en nuestra inversión provino de esta reunión, y de ver de primera mano cómo el grupo de jóvenes profesionales avanzaba, abordando nuevos desafíos de frente ”.

Pregunté si esta alianza sería útil para Bandai Namco en los juegos o fuera de los juegos, ya que la compañía es un gigante tanto en los juegos como en el mundo de los juguetes.

Miyakawa respondió: “Bandai Namco ha acumulado experiencia y conocimiento en su negocio principal de producción, distribución y venta de videojuegos móviles y de consumo. Sin embargo, esta experiencia no se limita solo a los juegos, sino que se amplía para incluir conocimientos sobre cómo aprovechar y fomentar los personajes de su propiedad intelectual. Retrocediendo aún más, el grupo más grande de Bandai Namco cubre una gama realmente amplia del sector del entretenimiento, incluidos juguetes y mucho más «.

Añadió: “Al combinar la experiencia de Genies en tecnología de avatar, su red de celebridades y la base de fans que ha atraído junto con nuestras propias fortalezas, creemos que podemos poner en uso la IP de nuestro personaje, convirtiéndolos en avatares y bienes digitales. como pieles, además de producir figuritas, creando una nueva fusión digital y física para expandir aún más el mercado de avatar. Nuestra esperanza es que al combinar las fortalezas de nuestras dos empresas, podamos difundir el atractivo de estos avatares al resto del mundo «.

Además de invertir en Genies, Bandai Namco invirtió en el mercado deportivo el año pasado al adquirir los derechos de gestión del equipo de baloncesto masculino profesional japonés, el Shimane Susanoo Magic. La compañía también adquirió Reflector Entertainment, con sede en Canadá, en septiembre.

Sturges dijo que Genies tiene otros inversores estratégicos, pero aún no los ha revelado.

Por qué Japón

Gucci venderá productos para los avatares de Genies.

Arriba: Gucci venderá productos para los avatares de Genies.

Crédito de la imagen: Genies

Japón tiene muchos seguidores para los clubes de fans de todo tipo, dijo Sturge. Japón ha abrazado VTubers, o YouTubers virtuales que son artistas generados por computadora, dijo Sturges.

“Los VTubers son algo enorme, pero lo que me emociona es el potencial para nosotros allí”, dijo.

Con respecto al metaverso, Sturges dijo: “Le apasiona mucho lo que podemos hacer juntos dentro de este mundo metaverso, llevando la identidad digital a sus propiedades de juego u otras plataformas sociales. También tienen experiencia en llevar la propiedad intelectual al mundo físico de los juguetes «.

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