¿La oferta de NVIDIA-Arm está muerta en el agua?

La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. (FTC) comenzó recientemente una revisión en profundidad de la adquisición planeada por 40 mil millones de dólares por parte de NVIDIA del fabricante de chips Arm de SoftBank Group, una de las muchas que están actualmente en curso en todo el mundo a medida que las autoridades del mercado buscan un acuerdo que tendrá un gran alcance. impacto en toda la industria electrónica y tecnológica.

Sede de Arm en Cambridge, Inglaterra. Imagen utilizada por cortesía de Office Snapshots

La adquisición por parte de NVIDIA de Arm, el fabricante de chips con sede en el Reino Unido que otorga licencias de su tecnología a empresas como Intel y la propia NVIDIA, ha generado preocupaciones de que NVIDIA podría usar su posición como propietario de Arm para impedir que sus rivales accedan a la propiedad intelectual (IP) de Arm.

Si bien NVIDIA ha dicho que hará lo contrario al retener el modelo de licencia neutral de Arm, los críticos son escépticos y varias grandes empresas, incluidos muchos proveedores rivales, han golpeado el acuerdo.

Por qué NVIDIA quiere comprar Arm

NVIDIA es famosa entre los jugadores por sus unidades de procesamiento de gráficos (GPU), conjuntos de chips que se utilizan para renderizar mundos virtuales realistas.

Si bien se las considera una especie de nicho de mercado en relación con los conjuntos de chips «tradicionales» como los microprocesadores, las GPU se han afianzado en el mercado con aplicaciones emergentes como el aprendizaje automático. Como resultado, las principales empresas como Google y Facebook se convierten en clientes de NVIDIA, lo que resulta en un fuerte aumento en su capitalización de mercado y patrimonio neto general, que terminó 2020 en $ 333.840 millones.

Sin embargo, lo mejor para NVIDIA es diversificarse y alejarse de la fabricación exclusiva de GPU. Adquirir Arm sería una forma eficaz de hacer esto.

Diagrama de bloques de la arquitectura de GPU GeForce 6 de NVIDIA

Diagrama de bloques de la arquitectura de GPU GeForce 6 de NVIDIA. Imagen utilizada por cortesía de NVIDIA

Arm no solo «controla» más del 90% del mercado móvil gracias a sus arquitecturas de procesador (PDF), que otorga licencias a empresas como Samsung y Qualcomm (quienes a su vez venden componentes a Apple y otros grandes usuarios finales, alimentando Arm’s royalties), pero sus tecnologías también se pueden encontrar en casi cualquier aplicación que involucre dispositivos inteligentes.

Por lo tanto, Controlling Arm le daría a NVIDIA un amplio alcance para ejercer su influencia no solo en teléfonos inteligentes, sino también en tabletas, computadoras, dispositivos portátiles y más. También ayudaría a NVIDIA a influir enormemente en mercados como los centros de datos y el Internet de las cosas (IoT).

Vendedores en armas

El acuerdo podría poner a NVIDIA en un rumbo de colisión con algunas de las empresas de tecnología más grandes del mundo si incumpliera sus promesas después del acuerdo y favoreciera su propio negocio a expensas de otros.

En términos de la industria de los chips, Qualcomm es uno de los nombres más importantes que se ha opuesto públicamente al acuerdo. Ha registrado sus objeciones a reguladores como la Comisión Federal de Comercio, la Comisión Europea y las Autoridades de Competencia y Mercado del Reino Unido, entre otros, citando el potencial de NVIDIA para convertirse en un «guardián» de las tecnologías de chips de Arm.

Diagrama de bloques del ARM7TDMI de Arm

Diagrama de bloques de los componentes del procesador ARM7TDMI de Arm y las principales rutas de señal. Imagen utilizada por cortesía de Arm

También se ha informado ampliamente de que gigantes tecnológicos como Alphabet (Google) y Microsoft se oponen a la adquisición propuesta. Ambas empresas fabrican sus propios procesadores y confían en las arquitecturas Arm para alimentarlos.

Mientras tanto, Apple, cuyos nuevos chips M1 para Mac se basan en las instrucciones del chip de Arm, supuestamente rechazó una oferta para hacerse cargo de Arm en 2020 citando preocupaciones antimonopolio. Sin embargo, Apple ha guardado silencio sobre la adquisición pendiente.

¿Condenado a fracasar?

Nunca antes la industria tecnológica había visto una adquisición de tal magnitud que le diera a una empresa tanto poder, influencia y control. Y parece cada vez más improbable que los reguladores permitan que suceda.

Para que el acuerdo se lleve a cabo, necesitaría la luz verde de varios reguladores, incluidos los de Estados Unidos, Europa y China.

Además de que la FTC de EE. UU. Abrió lo que llama una investigación en profundidad sobre el acuerdo de NVIDIA para adquirir Arm, que ha dado lugar a que se envíen varias demandas de información a terceros, los reguladores europeos han comenzado a realizar sus propias investigaciones.

El organismo de control de la competencia del Reino Unido, la Autoridad de Competencia y Mercado, dijo a principios de enero que comenzaría una investigación formal sobre la adquisición. Ha pedido a los terceros interesados ​​que comenten sobre el acuerdo para que pueda considerar de manera justa si Arm tendrá un incentivo para retirarse, aumentar los precios o reducir la calidad de sus servicios de licencias de propiedad intelectual si se aprueba el acuerdo. La UE también está preparada para llevar a cabo su propia investigación.

Acuerdo de NVIDIA con Arm

NVIDIA dice que su acuerdo con Arm tenía como objetivo «crear la empresa informática líder para la era de la IA». Imagen utilizada por cortesía de NVIDIA

«Trabajaremos en estrecha colaboración con otras autoridades de competencia de todo el mundo para considerar cuidadosamente el impacto del acuerdo y asegurarnos de que, en última instancia, no resulte en que los consumidores se enfrenten a productos más caros o de menor calidad», dijo Andrea Coscelli, director ejecutivo de CMA. en una oracion.

También es posible que China se niegue a aprobar el acuerdo debido a la actual «guerra comercial». Además, la adquisición podría asestar un golpe devastador a China porque la arquitectura de CPU de Arm es la única que China todavía puede usar sin la aprobación de Estados Unidos. Esto socavaría gravemente los esfuerzos del país para abastecer el 70 por ciento de su propia demanda de chips para 2025, por lo que es posible que China también exprese su oposición a la fusión en curso.

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