Las donaciones de Charter a organizaciones benéficas y legisladores pueden ayudarlo a imponer límites de datos

Agrandar / / Una furgoneta Charter Spectrum en West Lake Hills, Texas, en abril de 2019.

Las organizaciones sin fines de lucro y los políticos locales se están alineando para apoyar una petición de Charter Communications que permitiría al ISP imponer límites de datos a los usuarios de banda ancha y buscar pagos de interconexión de grandes proveedores de videos en línea.

Carta presentó la petición con la Comisión Federal de Comunicaciones el mes pasado, pidiendo a la FCC que elimine las condiciones de fusión aplicadas a su compra en 2016 de Time Warner Cable dos años antes. Si se acepta la petición de Charter, la compañía podría imponer límites de datos en su servicio de banda ancha Spectrum y cobrar tarifas de interconexión de red a los proveedores de video después del 18 de mayo de 2021, en lugar de en mayo de 2023 como estaba previsto.

Con la FCC buscando comentarios públicos, el legajo está abrumadoramente lleno de consumidores que instan a la comisión a oponerse a la solicitud de permiso de Charter para limitar el uso de datos de los consumidores y cobrar tarifas por exceso de datos. «En esta era de la comunicación por Internet, los límites de datos son una forma inescrupulosa de obtener dinero de los clientes, muchos de los cuales no tienen fuentes alternativas de Internet. Esto es inaceptable», escribió una persona en un sentimiento repetido por cientos de otros usuarios de Internet que escribieron a la FCC en las últimas semanas.

Pero junto a los usuarios enojados del servicio de Internet Spectrum hay una serie de políticos y organizaciones benéficas que instan a la FCC a otorgar la petición. Charter ha donado a estas organizaciones sin fines de lucro y políticos, y aparentemente ha hecho un gran esfuerzo de divulgación para obtener su apoyo público para la petición. Muchas de las cartas a la FCC se hacen eco del argumento de Charter de que no debe tratarse de manera diferente a otros proveedores de Internet que no enfrentan tales condiciones, a pesar de que Charter accedió voluntariamente a ellos para asegurar la aprobación de una fusión que lo convirtió en el segundo ISP más grande en los Estados Unidos después de Comcast. Las cartas de organizaciones sin fines de lucro y políticos ignoran el impacto negativo que los límites de datos tendrían en los clientes de banda ancha.

Las cartas continúan una tendencia de años en la que los ISP han sido donando a organizaciones benéficas y recibiendo su apoyo en campañas de cabildeo para completar fusiones y eliminar las regulaciones de protección al consumidor.

Charter le dijo a Ars el mes pasado que «actualmente» no planea imponer límites de datos o cambiar su política de interconexión. En cambio, simplemente busca «un campo de juego nivelado para que podamos seguir creciendo y brindar un servicio superior a nuestros clientes en todo el país». Pero si Charter no tuviera ninguna intención de imponer límites de datos o cambiar sus políticas de interconexión, no habría razón para encabezar un gran esfuerzo de cabildeo que involucrara organizaciones benéficas y políticos.

La petición de Charter probablemente tenga una buena oportunidad en la FCC de mayoría republicana. El presidente de la FCC, Ajit Pai, votó en contra de las condiciones cuando estaban impuesto en 2016 bajo el entonces presidente de la FCC, Tom Wheeler, nominado a Obama. Las condiciones de la FCC fueron diseñadas para evitar que Charter obstaculice a los proveedores de video en línea que compiten contra el servicio de televisión por cable de la compañía. Cualquier orden de la FCC que levante las condiciones de fusión dos años antes probablemente cite los argumentos de las diversas presentaciones que respaldan el caso de Charter. El 18 de mayo de 2021 es la fecha más temprana en la que se pueden eliminar las condiciones según los términos originales de la aprobación de la fusión.

Las organizaciones sin fines de lucro están listas para los límites de datos

Las presentaciones de la FCC enviadas por organizaciones benéficas y grupos comunitarios discuten las donaciones que Charter les dio. El Boys & Girls Club de Harlem le dijo a la FCC recibió una subvención de $ 35,000 de Charter este año para un laboratorio de aprendizaje y que «estamos felices de apoyar a Charter en su intento de poner fin a dos condiciones de fusión: una sobre límites de datos y precios basados ​​en el uso y la otra sobre interconexión».

El Boys & Girls Club del West Valley en Canoga Park, California, le dijo a la FCC que Charter dio 10 tabletas Samsung Galaxy al club y que «parece justo nivelar el campo de juego para Charter para que puedan tener las mismas oportunidades de crecer que compañías similares a ellas». Otros capítulos del Boys & Girls Club que apoyan a Charter después de recibir donaciones incluyen los de Condado de Fremont, Colorado; Schenectady, Nueva York (que recibió una donación de $ 75,000); y Cataratas del Niágara en Nueva York.

Un cuerpo de veteranos de los EE. UU. presentación En apoyo de la petición de Charter, señala que el ISP «es un gran defensor de nuestra iniciativa Operation Coming Home, que proporciona nuevos hogares a las tropas que han resultado heridas o las familias de las operaciones caídas en combate». El grupo de veteranos dijo que está «feliz de respaldar su esfuerzo en la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) para eliminar dos condiciones de la fusión».

El sistema de salud de la clínica Marshfield en Wisconsin le dijo a la FCC de la participación de Charter en los esfuerzos de recaudación de fondos y su prestación de servicios de Internet a las clínicas.

«La mayoría de nuestras instalaciones dependen de un único proveedor para las necesidades de Internet y telecomunicaciones: Charter Communications. Es por eso que escribo hoy para apoyar la reciente petición de Charter de que se cancelen sus condiciones de fusión», escribió el Director de Asuntos Externos del sistema de salud Ryan Natzke. «Creo que Charter debería recibir el mismo trato que otros proveedores, y apoyo una base justa para ellos en el mercado», escribió Natzke más adelante en la misma carta.

De Nueva York a California

La YWCA de Syracuse y el condado de Onondaga en Nueva York le dijo a la FCC que recibió $ 20,000 de Charter «para ayudar con nuestro laboratorio de computación y nuestro programa de verano» y que «apoyamos su solicitud a la FCC para que cancelen sus condiciones de fusión».

La petición de Charter obtuvo el apoyo de la sucursal de NAACP en Albany, Nueva York, que le dijo a la FCC que recibió una subvención de $ 10,000 de Charter para apoyar un programa de tutoría juvenil. El grupo señaló que la pandemia de COVID-19 ha sido especialmente difícil para los niños que carecen de acceso a Internet en el hogar, y agregó que eliminar las condiciones de fusión «permitirá [Charter] para continuar y mejorar sus esfuerzos para cerrar la brecha digital en las comunidades minoritarias y de bajos ingresos «.

Otros grupos comunitarios que apoyaron la petición de Charter después de recibir donaciones del ISP incluyen Centro de Desarrollo Infantil del Condado de Natrona en Wyoming el Instituto de Liderazgo Latino de California; Alfabetización Rochester en Nueva York; y Arco de San Luis.

Al rededor de 30 las cámaras de Comercio también están apoyando la solicitud de Charter en la FCC.

Con respecto a su conexión con organizaciones benéficas locales, Charter le dijo a Ars en un comunicado: «Nuestro negocio es inherentemente local y estamos comprometidos a mejorar las comunidades a las que servimos e impactar las vidas donde viven y trabajan nuestros clientes y empleados. Estos esfuerzos incluyen relaciones a largo plazo con líderes y filantropías locales, programas centrados en el compromiso, el apoyo filantrópico y en especie, y el voluntariado de los empleados. Estamos orgullosos de apoyar estos importantes esfuerzos y todo lo que hacen para mejorar la vida de millones cada año «.

Los políticos hacen el caso de Charter

Ahora echemos un vistazo a los legisladores estatales que apoyan a Charter. Bryan Hughes, un senador estatal republicano en Texas, le dijo a la FCC que «Charter es un buen ciudadano corporativo» y «necesita[s] estar en igualdad de condiciones con sus compañeros proveedores «para continuar» invertir[ing] en nuestras comunidades «. Charter es uno de los principales donantes de Hughes, después de haber otorgado $ 12,500 en el ciclo electoral actual, según el rastreador de finanzas de campaña Vote Smart.

El senador estatal Richard Funke, un republicano en Nueva York que recibió $ 11,000 de Charter, le dijo a la FCC que «no ha habido ningún esfuerzo por parte de Charter para reprimir a los distribuidores de videos en línea» y que «estoy seguro de que las condiciones previas establecidas por la FCC pueden revertirse oficialmente en mayo de 2021».

El senador estatal Dan Quick, un demócrata de Nebraska que recibió $ 3,500 de Charter, le dijo a la FCC que él «Apoyo total[s] un campo de juego nivelado para Charter para que pueda operar igual que todos los demás proveedores y continuar brindando servicios críticos a las empresas y familias estadounidenses «.

El representante estatal Dan Zwonitzer, republicano en Wyoming, instó a la FCC eliminar las condiciones de fusión «para que buenos ciudadanos corporativos como Charter puedan continuar invirtiendo en comunidades como la mía». Zwonitzer recibió $ 300 de Charter.

El Caucus Nacional Negro de Legisladores Estatales, que representa a más de 700 legisladores, dijo «se complace en apoyar la puesta de sol de las dos condiciones de fusión restantes». Charter ha apoyado a las comunidades negras con diversas contrataciones y programas, así como «una inversión de $ 10 millones para apoyar a las pequeñas empresas negras y otras minorías en comunidades marginadas», decía la carta a la FCC. La carta fue escrita por la presidenta del Caucus, Gilda Cobb-Hunter, una representante estatal demócrata en Carolina del Sur. Los ocho miembros del grupo Comité Ejecutivo son demócratas

Otros legisladores estatales que recibieron donaciones de Charter y apoyaron la petición incluyen Senador estatal Affie Ellis, un republicano de Wyoming que recibido $ 200 de Charter; Representante estatal William Sutton, un republicano de Kansas que recibió $ 500 de Charter; y el senador estatal Dee Brown, un republicano en Montana que recibió $ 170 de Charter. marrón le dijo a la FCC que las condiciones de fusión «ya no son necesarias» porque «hay suficiente competencia» entre la televisión por cable y los proveedores de video en línea.

Charter tiene oponentes, incluida Mass. AG

Los clientes de Charter no son los únicos que se oponen a la petición para eliminar las condiciones de fusión. La petición recibió oposición de la Writers Guild of America, West, que dijo que «Charter tiene un historial de comportamiento de mala fe con respecto a las condiciones de fusión» y señaló el incumplimiento de Charter con los requisitos de despliegue de banda ancha impuestos por el Estado de Nueva York. En ese caso, Charter acordado pagar $ 12 millones para nuevas implementaciones de banda ancha en un acuerdo que le dio al ISP un año adicional para cumplir con los requisitos originales.

Newsmax y Redes de estudio de entretenimiento También se opuso a la petición de la Carta.

Fiscal General de Massachusetts Maura Healey le dijo a la FCC que conceder la solicitud de Charter iría en contra del interés público debido a la pandemia, el uso creciente de la banda ancha y «la posición de Charter como el único proveedor de banda ancha fija en casi todos sus territorios de Massachusetts».

«Sería algo perverso si en menos de un año a partir de ahora, cuando los residentes de Massachusetts pueden seguir dependiendo de la banda ancha para mantener todos los aspectos de sus vidas, Charter impone límites de datos o modelos de precios a los clientes cautivos que aumentan drásticamente el precio de la banda ancha para el hogar promedio «, escribió Healey.

Grupos de defensa del conocimiento público y la Coalición de aficionados al deporte petición opuesta de la Carta también. La FCC descubrió durante la revisión de fusión de 2016 que Charter tenía «incentivos y capacidad para restringir la capacidad de sus clientes de acceder a servicios de video competitivos», y Charter no ha proporcionado evidencia de que esto haya cambiado, dijeron los grupos. «Charter tiene el incentivo y la capacidad de restringir a sus clientes el acceso a los servicios de video en línea de su elección, cobrándoles más si lo hacen a través de la aplicación discriminatoria de límites de datos y causando OVDs [online video distributors] elevar sus tarifas a los consumidores cobrándoles tarifas de acceso «, dijeron los grupos.

La primera ronda de comentarios públicos sobre la petición de Charter expiró el 22 de julio, y los comentarios de respuesta deben presentarse antes del 6 de agosto. Se pueden presentar comentarios en el legajo haciendo clic en «Nuevo archivo» o «Express».

Divulgación: Advance / Newhouse Partnership, que posee el 13 por ciento de Charter, forma parte de Advance Publications. Advance Publications es propietaria de Condé Nast, propietaria de Ars Technica.

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