Madden NFL: el jugador de críquet de Inglaterra que protagoniza el mundo de los videojuegos

Liam O’Brien ocupa el puesto número uno en el Reino Unido en el juego de computadora Madden NFL

«Es una locura, ¿no?» se ríe Liam O’Brien. «Los estadounidenses probablemente piensan que soy un tipo que ha jugado el juego toda su vida. Imagínense si supieran que están siendo derrotados por un jugador de críquet flaco de Brighton que recientemente aprendió las reglas».

A medida que avanzan las historias surrealistas de encierro, el reciente ascenso del joven de 22 años a la prominencia en la comunidad deportiva en línea, es el número uno del Reino Unido en el juego de fútbol americano Madden NFL, recibe una paliza.

O’Brien, un luchador todoterreno en el equipo de discapacidades físicas de Inglaterra, se propuso el desafío de dominar una de las franquicias más famosas del mercado de los videojuegos. .

Tuvo algo de exposición televisada a lo real durante una temporada de cricket en un club en Australia durante el invierno prepandémico, pero frases como ‘Hail Mary’, ‘Clipping’, ‘Pick 6’ y ‘1st and 10s’ permanecieron en gran parte un misterio. .

«Para ser honesto, odiaba el fútbol americano», dice. «Pero la diferencia horaria significaba que los juegos de la NFL estaban encendidos durante el día, así que pensé que también podría aprender un poco al respecto».

Eso fue entonces. Aproximadamente 14 meses después, los esfuerzos de O’Brien durante esas interminables horas de hastío encerrado lo han impulsado a la cima del árbol del Reino Unido, y a los 100 mejores jugadores del planeta.

«Terminaba el trabajo a las 5.30 y luego pasaba tal vez cinco o seis horas por noche», recuerda.

«Entonces comencé a ver torneos profesionales en línea y pensé: ‘Creo que podría hacer eso, ya he vencido a algunos de estos muchachos'».

«Entré en el Madden Classic, un gran torneo en el que se postulan más de 1.500 personas. Pasé las rondas de clasificación y solo me faltaban un par de juegos para ganar un premio en metálico bastante decente. Cientos de miles de personas lo ven».

Liam O'Brien bateando por Inglaterra
Liam O’Brien estaba en los libros de Sussex antes de su diagnóstico de talipes bilateral

O’Brien suena genuinamente sorprendido de cómo algo que comenzó como un destructor de estrés se ha convertido en un «gran ajetreo secundario». Sus éxitos han financiado la compra de su propio automóvil, aunque le está pagando a su madre a plazos. La vida en línea también ocasionalmente ha causado estragos en su reloj biológico.

«Hay un tipo con el que interpreto en los Estados Unidos en horario occidental, que lleva nueve horas de retraso; a veces lo tocaba a eso de las 5 de la mañana», dice.

Luego estuvo el último momento a principios del año pasado cuando estaba tratando de hacer malabares con una partida mientras se preparaba para un oponente más tarde en línea.

«Estaba a la salida con mi computadora portátil, me dijeron ‘Liam, ¿qué estás haciendo? Yo dije:’ ¡Tengo que practicar! ‘»

Puede ser fácil, especialmente para aquellos que no crecieron con las consolas como elementos básicos del hogar, descartar la inteligencia y la velocidad de pensamiento necesarias para sobresalir en este universo deportivo virtual.

Hasta cierto punto, O’Brien, que superó los talipes bilaterales, también conocidos como pies zambo, para lanzar a velocidades de 75 mph y blandir un bate con una ferocidad al estilo de Ben Stokes, puede ver ese punto de vista.

«Normalmente soy una persona de la vida real, por eso es tan extraño», dice. «Siempre estaba en el parque con mis hermanos jugando al cricket, fútbol y rugby. Regresábamos y jugábamos un poco a los juegos de computadora después, pero siempre éramos los primeros en salir».

En Madden, O’Brien encontró un juego que ofrece una combinación de emoción y habilidad táctica que satisface el bloqueo ultracompetitivo de la picazón que no se ha rayado.

«No estaba en la comunidad y no tenía amigos que lo jugaran, literalmente aprendí solo viendo videos de YouTube», agrega.

Él siente que su éxito proviene en parte de tener una pizarra en blanco y una mente abierta.

«Tiendo a hacer cosas que algunas personas no creen que harías, o no las hago exactamente como lo harías normalmente en el fútbol americano», dice. «Curiosamente, mi hermano había dicho que pensaba que Madden podría ser el juego para mí, si puedes pensar más que la gente un par de veces, obtienes una victoria, mientras que un juego como FIFA es de ida y vuelta durante 20 minutos.

«Una vez que me tomé el tiempo para entender las reglas, estaba burlando a la gente que casi se había vuelto profesional en el deporte».

Entonces, ¿cuál es su consejo para aquellos a los que les apetece entrar en el mercado?

«Trate de estar lo más abierto posible a aprender diferentes formas de jugar; algunas personas solo juegan un juego de una manera. Investigue, intente adaptarse y desarrolle lo más rápido que pueda y observe cómo lo hacen los mejores», dijo.

«Si estoy tratando de mejorar mi bateo, siempre observaré a los mejores, Virat Kohli o Joe Root. Con la NFL, observaría a los mejores y trataría de aprender de ellos, adaptarlo pero mantener su propio estilo. . «

O’Brien ahora tiene su propio y floreciente canal de YouTube, pero todavía no está dispuesto a renunciar al trabajo diario vendiendo vacaciones de golf. «Para ser honesto, no puedo esperar a volver a jugar al cricket», dice.

Como despedida, lanza un desafío de juego a los jugadores de críquet de alto nivel de Inglaterra.

«No sé si alguno de ellos juega contra Madden, pero sé que algunos van a los juegos de la NFL aquí y juegan a Call of Duty. Siempre puedo jugarlos en la FIFA, aunque la versión de este año es la primera vez que lo hago». nunca lo he comprado porque he estado demasiado ocupado «, se ríe.

Desde el bloqueo hasta el aterrizaje …

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