¿Por qué las fábricas de semiconductores salpican Arizona, el «desierto de silicio»?

Si bien Silicon Valley generalmente se considera el lugar ideal para trabajar y vivir en la industria de la tecnología, los crecientes gastos en el área de la Bahía tanto para las corporaciones como para los trabajadores han impulsado una migración hacia centros tecnológicos más económicos.

Ya en 2012, los comentaristas notaron que las fábricas de silicio estaban desapareciendo lentamente de Silicon Valley. ¿Dónde han ido todos?

Un lugar popular es (algo sorprendentemente) Arizona. Conocidos por su menor costo de vida, menores impuestos personales y corporativos, viviendas más asequibles y menos obstáculos regulatorios, varios fabricantes importantes de semiconductores han anunciado planes para construir instalaciones de fabricación en el área de Phoenix y más allá.

Aquí hay un resumen de las principales empresas de la industria de chips que buscan establecer operaciones en el estado del Gran Cañón, junto con un vistazo a lo que hace que el «Silicon Desert» sea tan atractivo.

TSMC

Una de las mayores victorias de la presencia de silicio de Arizona ha sido el plan de TSMC para construir una fábrica de semiconductores de $ 3.5 mil millones allí, que según la compañía conducirá a la creación de 1.600 nuevos empleos y costará un total de $ 12 mil millones entre 2021 y 2029.

Según TSMC, que es el mayor fabricante mundial de semiconductores por contrato, la producción en el sitio debería comenzar en 2024 y sacar 20,000 obleas por mes con un proceso de 5 nm (o, si está listo para este momento, 4 nm) con 3 nm reservados para la producción. en Taiwan.

Un gráfico que muestra el progreso actual de la tecnología lógica de TSMC. Imagen utilizada por cortesía de TSMC

Si bien la presión del gobierno de EE. UU. Para construir más fábricas con sede en EE. UU. Llevó en parte a esta decisión, la producción de una fábrica de EE. UU. También es un movimiento estratégico para TSMC. En todo caso, permitirá al gigante de la fabricación de chips competir mejor con otros fabricantes de chips de EE. UU., Como GlobalFoundries, y ofertar por contratos militares y del gobierno de EE. UU.

El proveedor de TSMC, LCY, uno de los mayores productores de productos químicos para semiconductores del mundo, también está considerando construir una planta estadounidense en Arizona. La planta será la inversión más grande de LCY fuera de Taiwán y, en caso de que los planes se finalicen y se aprueben, debería completarse para fines de 2023, lo que se relaciona muy bien con el objetivo de producción de TSMC para 2024.

NXP

En el tercer trimestre de 2020, NXP abrió su última fábrica en Chandler, Arizona, una instalación de nitruro de galio (GaN) de 150 mm, que la compañía llama con confianza «la fábrica más avanzada dedicada a los amplificadores de potencia de RF 5G en los Estados Unidos».

La apertura de la nueva fábrica de GaN con sede en Arizona de NXP con el gobernador Doug Ducey y otros representantes oficiales.

La apertura de la nueva fábrica de GaN con sede en Arizona de NXP con el gobernador Doug Ducey y otros representantes oficiales. Imagen utilizada por cortesía de NXP

La nueva fábrica reúne la experiencia de NXP en el desarrollo de GaN y potencia de RF con sus capacidades de fabricación de alto volumen al servir como un «centro de innovación» para el desarrollo de chips. Al establecer este centro, NXP espera respaldar la expansión de las estaciones base 5G y la infraestructura avanzada en mercados clave como el aeroespacial.

La fábrica permitirá ciclos de producción más rápidos para dispositivos NXP GaN desde el concepto hasta la validación.

Samsung Electronics

Recientemente, Samsung ha presentado documentos ante las autoridades de Arizona, Nueva York y Texas, buscando construir una fábrica de semiconductores, que se espera que cree 1.800 puestos de trabajo a un costo de $ 17 mil millones.

En una declaración hecha al Korea Herald, un funcionario de Samsung reconoció que la compañía aún no había tomado una decisión mientras exploraba otras ubicaciones potenciales. Aún así, se sabe que Samsung está en negociaciones sobre beneficios fiscales y reducciones con estos estados de EE. UU. Y utiliza el potencial impulso de la economía local de $ 8,9 mil millones como apalancamiento.

En el caso de que Samsung no pueda negociar un beneficio fiscal favorable con los funcionarios de Texas (considerando que Samsung ya tiene plantas en Texas), Arizona puede ser la siguiente mejor ubicación, ya que es conocida por ser generosa al ofrecer incentivos fiscales a las empresas de tecnología.

Dependiendo de dónde decida construir Samsung, la fábrica podría estar en línea ya en el cuarto trimestre de 2023.

¿Por qué Arizona?

¿Por qué Arizona se está convirtiendo rápidamente en el nuevo centro de producción de obleas de silicio en los Estados Unidos?

A primera vista, puede que no haya una razón de peso para construir en Arizona además de la disponibilidad de terreno para que los fabricantes de chips construyan sus fábricas. En términos de la ubicación física del estado, no es que Arizona ofrezca una gran cantidad de minas de sílice o mejores conexiones de suministro. Pero a pesar de la falta de beneficios, tampoco existe una razón de peso no para construir en el estado del desierto.

Al menos ese era el caso antes de que Intel llegara allí.

Intel fue el primer fabricante de chips en traer la fabricación de semiconductores a Arizona allá por 1980. Y a medida que pasaban los años, Intel duplicó su presencia a través de fuertes inversiones en sus fab centers, el más reciente fue el campus de obleas de silicio Ocotillo de Intel en Arizona: uno de las obras de construcción más grandes de EE. UU.

No se sabe bien por qué Intel eligió Arizona; sin embargo, el impacto positivo que ha tenido Intel en la economía de Arizona está bien documentado.

Las operaciones de Intel Arizona ayudan a impulsar la economía de Arizona. Nuestro impacto económico anual en Arizona es de aproximadamente $ 8.3 mil millones, según datos de 2018. También hemos invertido más de $ 23 mil millones en capital para respaldar nuestras operaciones aquí. Intel crea empleos de alta tecnología en Arizona, con 12,000 empleados en Arizona, a partir de enero de 2020. Contratamos para pasantes, puestos de nivel de entrada y experimentados en manufactura, hardware, software y más.

La economía de Arizona se beneficia de la fabricación de Intel y seguirá beneficiándose de otras empresas que se trasladen allí. Imagen utilizada por cortesía de Intel

Intel y sus proveedores abrieron el camino para establecer a Arizona como un centro de fabricación de semiconductores. Tiene sentido que otros sigan su ejemplo, principalmente debido a las cadenas de suministro y la infraestructura ya establecidas en el área de Phoenix. En la actualidad, varios fabricantes de chips y otras empresas de la industria de chips tienen operaciones en Arizona, incluidas ASML, Applied Materials y Nova.

Dado que Arizona es un lugar viable para nuevas fábricas de chips, Samsung puede olvidarse de Austin y seguir a TSMC y NXP al establecerse en Arizona como el lugar para su próxima fundición.

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