Powell, director de tecnología de FTD, sobre la transformación y la próxima nueva normalidad

Un año después de unirse a la empresa de 110 años, Powell habla sobre la renovación de su infraestructura por parte del minorista de comercio electrónico floral.

Con su primer año en su haber como CTO de servicio de cable y mayorista FTD, Matt Powell está mirando algo más que un futuro pospandémico.

FTD resistió su parte de desafíos antes de que golpeara COVID-19. La compañía solicitó la protección por bancarrota del capítulo 11 en 2019, lo que llevó a una reestructuración con Nexus Capital Management comprando las operaciones de entrega de flores de FTD en América del Norte y América Latina para formar FTD LLC. La reestructuración también vio a FTD deshacerse de dos de sus subsidiarias, enfocándose directamente en la entrega de flores.

Junto con otros cambios en FTD, Powell se convirtió en CTO en abril de 2020. Como empresa que remonta sus orígenes a más de 110 años, FTD se encuentra en su última evolución que incluye nueva tecnología y arquitectura de datos. Por ejemplo, FTD adoptó Historia completaPlataforma de análisis e información para actualizar la experiencia digital de sus clientes. Agata Bugaj, vicepresidenta de producto de FullStory, dice que las herramientas de su empresa ayudan a empresas como FTD mientras trabajan en su transformación digital. «Cuando las empresas están atravesando un cambio tan grande como FTD, buscan ciertas cosas en una plataforma, además de un socio», dice. “Buscan la capacidad de tener conjuntos de datos completos. Buscan plataformas que se puedan utilizar en todos los equipos «.

Imagen: Syda Productions – stock.Adobe.com

Aprovechar FullStory ha sido parte de los planes más amplios que Powell y el resto del liderazgo actual de FTD pusieron en marcha para continuar la evolución de la empresa.

¿Dónde estaban las cosas con el panorama digital de FTD cuando se unió a la empresa y qué nuevas direcciones ha establecido para el futuro?

Este es mi primer aniversario. Charlie Cole, el nuevo director ejecutivo, me contrató, y empezó la semana antes que yo. Somos parte de un nuevo equipo administrativo que se incorporó para fortalecer FTD luego de la quiebra y adquisición. Al salir de la bancarrota y antes de mi llegada, FTD estaba, desde el punto de vista tecnológico, en modo de supervivencia y reacción sin una visión clara y completa del papel de la tecnología en el negocio.

Gran parte de la pila eran aplicaciones que se ejecutaban en las instalaciones del centro de datos y que eran de nuestra propiedad fuera de Chicago. Las aplicaciones que en el mundo moderno querían ser SaaS eran, en cambio, patrones cliente-servidor más antiguos. Desde el punto de vista de la cultura, los sistemas y las aplicaciones, más que los usuarios, eran el punto focal de las operaciones y soluciones de TI. Realmente no fue un primer tipo de acercamiento humano.

La buena noticia era que se había logrado un progreso real en la construcción de una plataforma moderna basada en la nube para el futuro con las últimas palabras de moda: Kubernetes, microservicios y GCP (Google Cloud Platform). Ese trabajo estaba incompleto y se había atascado un poco debido al trabajo que comenzó antes de la quiebra. También fue diseñado para una empresa diferente. FTD de esa era llevaba dos años en la compra de una cartera de negocios de envío directo que incluía ProFlowers, que todavía es parte de nosotros, pero también Shari’s Berries y otras marcas. El buen trabajo que se había hecho hacia la modernización de la plataforma operaba en contra del mandato equivocado.

Mi desafío era mirar todo, las cosas realmente antiguas que existían y pensar en cómo las modernizamos. El trabajo de modernización que se había realizado y pensando en cómo lo reformulamos para el nuevo futuro. Y también, cómo hacer los cambios culturales necesarios para mover al usuario al centro de la discusión. Cuando pensamos en la estrategia tecnológica ahora, nuestro enfoque singular está en servir, habilitar y empoderar al usuario.

Nuestra visión es ser la plataforma preferida para todos y cada uno de nuestros usuarios, por lo que el lugar más fácil para comprar regalos, la plataforma más eficiente para nuestros socios floristas de pequeñas empresas, el entorno de integración más rápido posible para los socios que interactúan con nosotros en máquina a máquina y la herramienta más potente e intuitiva para los empleados.

Con los sistemas heredados que estaban en su lugar, ¿qué puntos débiles tuvo que abordar más para avanzar?

Una de las partes del nuevo FTD, cuando se adquirió como parte de la reestructuración, fue pasar a un modelo de activos ligeros. FTD solía ejecutar centros de distribución, por ejemplo. Nos alejamos de eso y adoptamos una forma diferente de hacer las partes del negocio que se envían directamente. Una de las cosas que aporté a la discusión de TI es que también necesitamos tener un enfoque de activos livianos.

Cuando miras en nuestro centro de datos, una parte importante de nuestros pedidos cuando llegué estaban pasando por ese edificio. Entonces empiezas a pensar, si voy a hacer eso, tengo que modernizar ese centro de datos o mover todo ese hardware a un centro de datos moderno. Eso es caro. Particularmente a la escala que operamos. Teníamos miles de máquinas virtuales, terabytes de almacenamiento. La matriz de almacenamiento que tenemos se estaba llenando. Tu tienes dos opciones aquí. Puedo usar muchos activos y modernizar esto con un montón de hardware. No creo que eso se alinee estratégicamente con el modelo de activos ligeros.

Puede consumir la carga de trabajo que necesita bajo demanda, por lo que queríamos pasar a ese tipo de modelo. Eso significó planificar un esfuerzo para recoger nuestras máquinas virtuales y migrarlas a la nube. Eso significó mirar nuestro entorno de almacenamiento de datos. Tenemos la mayoría de nuestros datos en un almacén de datos empresarial local. Pero también tenemos esta cabeza de playa en BigQuery en GCP (Google Cloud Platform). ¿Cuál de esos sistemas es el que quiere apostar para el futuro? Entonces, comienza a tomar algunas decisiones difíciles sobre cómo comenzar a alejarse de un entorno y dirigirse hacia el otro. Eso lleva a otras cosas. Empiece a buscar diferentes herramientas de BI (inteligencia empresarial) que están diseñadas para ir primero a la nube. Empieza a pensar en tecnologías como Looker que posee Google y tecnologías más nuevas como nuestro socio SoundCommerce, que opera como un andamio en el entorno de BigQuery para que los minoristas de comercio electrónico como nosotros aporten algunos análisis.

Para la tasa de cambio que queremos impulsar, ¿queremos poseer o alquilar hardware en función de nuestras necesidades? Empieza a trazar un rumbo hacia un entorno en el que puede alquilar y beneficiarse de la mejora de todos los demás.

Pasando de prepandémica a ahora, ¿a qué apunta para la próxima nueva normalidad?

Para FTD, la pandemia ha sido un poco viento de cola. Está impulsado por el comercio electrónico en general, específicamente por los regalos. Inicialmente, FTD estaba descubriendo cómo ir a control remoto muy rápidamente. Eso empezó antes de que yo llegara aquí. FTD llevaba una semana de refugio en el lugar antes de que yo llegara. Mi tarea era averiguar cuánto de eso nos quedamos frente a cuánto iba a cambiar. Pensamos en esto como un equipo de gestión en general. Aún no conocemos todas las respuestas, pero cada vez nos sentimos más cómodos con la idea de que nunca volveremos a ser como antes, al menos en total. Definitivamente no volveremos a un mundo en el que se espera que todos estén en su escritorio todos los días en el mismo lugar. También sabemos que no iremos a un lugar donde nunca haya nadie en un escritorio. Entre esas dos cosas, no lo sabemos.

En lo que seguimos pensando es en cómo podemos brindar una mejor calidad de vida a nuestros empleados siendo realmente buenos a distancia y cómo podemos ser más eficientes en términos de recursos reducidos

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Joao-Pierre S. Ruth ha pasado su carrera inmerso en el periodismo de negocios y tecnología, primero cubriendo industrias locales en Nueva Jersey, luego como editor de Xconomy en Nueva York profundizando en la comunidad de startups de tecnología de la ciudad, y luego como freelancer para medios como. .. Ver biografía completa

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