¿Puedes reunirte con Dios sobre Zoom?

Superficie

El cuákerismo se vuelve virtual, ofreciendo una ventana íntima al culto silencioso.

Durante los últimos 27 años, Ted Ehrhardt se despertó el domingo por la mañana y se dirigió a adorar al Brooklyn Quaker Meetinghouse. «Espero toda la semana para llegar allí», dijo. «Conozco cada tabla en la habitación, cada grieta en el yeso».

Los cuáqueros han adorado en el centro de reuniones en la calle Schermerhorn desde 1857. Las paredes de la sala están desnudas y blancas, y cuando miras hacia arriba para ver la hora, no hay reloj. La única decoración de la habitación es un ramo de flores, traído cada semana por el comité de flores.

Después de luchar en la Guerra de Vietnam, Ehrhardt, de 76 años, se sintió atraído por los cuáqueros debido a su mensaje de no violencia. «Soy un hombre muy conflictivo, confundido y desconcertado», dijo. “La reunión para mí es una piedra de toque. Es lo que me mantiene unida «. Entonces, cuando descubrió que la reunión ya no podía continuar debido al coronavirus, se sintió sin amarres. No mucho después, los miembros del ministerio y consejo cuáquero elaboraron un plan de respaldo. Las reuniones se reanudarían durante Enfocar.

«Para fomentar la quietud y la tranquilidad, te has silenciado automáticamente al unirte a esta reunión», anuncia el anfitrión de adoración en la reunión virtual de Brooklyn cada domingo.

En la adoración cuáquera, los miembros se sientan juntos en silencio, esperando que un mensaje de Dios los atraviese. Esta nueva frontera en el cuákerismo virtual planteó una pregunta: ¿era posible reunirse con Dios sobre Zoom?

«Compartí con los vecinos que asistiría a la reunión de Quaker a través de Zoom y se rieron», escribió Meg Langworthy, de 56 años, de la reunión de Middlebury, Vt., Por correo electrónico. “Sentado en silencio frente a una computadora durante una hora. Algunas cosas que no puedes explicar.

Sasha Chavchavadze, miembro del comité de flores de Brooklyn, todavía reúne ramos de flores para la reunión de Zoom. «Traer las flores es un acto devocional», dijo Chavchavadze. «Es parte de la adoración para mí». Para una reunión el mes pasado, agitó un ramo de flores de cerezo que acababan de florecer en el patio trasero de la casa de su difunta madre en Wellfleet, Massachusetts. «Esas fueron un golpe de gracia», dijo.

Desde que las adoraciones se volvieron virtuales a fines de marzo, Arthur Fink, de 73 años, de Portland, Maine, ahora asiste a reuniones en todo el mundo. Comienza su domingo en una reunión en Amsterdam, donde solía visitar, luego se une a uno en Birmingham, Inglaterra, y una adoración en el Instituto Pendle Hill, en las afueras de Filadelfia, antes de terminar de regreso en Portland, «en un día lleno de espíritu, » él dijo.

Sobre Zoom, hay una nueva intimidad en las reuniones. Caras y expresiones están en pantalla completa. «Realmente veo que están profundamente en la adoración», dijo Joan Malin sobre sus amigos de Brooklyn. «Hay una vulnerabilidad cuando alguien está haciendo eso, y aquí lo están poniendo en pantalla para que podamos presenciarlo», dijo. «También me ayuda a llegar allí».

Adorar desde casa también ha afectado la naturaleza del «ministerio vocal», los momentos en que se reúne cuando un miembro se siente obligado a hablar. En una reunión de Brooklyn, alguien giró la cámara hacia las plántulas de mostaza en su jardín. En Middlebury, Vt., Robert Wyatt giró hacia su piano y tocó una canción corta. En Westerly, Rhode Island, un miembro olvidó volver a silenciarse después de un mensaje, y durante muchos minutos el sonido de un solo pájaro proyectado sobre la llamada de Zoom. «Estoy agradecido por este pájaro que ha entrado en nuestra reunión», dijo Debbie Dear, 86, de Mystic, Connecticut.

Esta no es la primera vez que los cuáqueros adoran fuera del centro de reuniones. Durante nueve años y medio, a partir de 1994, un grupo de cuáqueros de la reunión de Brooklyn adoraron en silencio frente al edificio de la Corte Suprema del estado de Nueva York los miércoles por la tarde para protestar por la pena de muerte. Y Chavchavadze recordó un momento en que un miembro no pudo encontrar un lugar para estacionar, por lo que estacionó en doble fila fuera de la reunión y adoró desde el auto. «En ese momento, dijo que se dio cuenta de que podía adorar desde cualquier lugar», dijo Chavchavadze.

Jim Morgan de Manhattan, dijo que todavía asiste a la reunión de Brooklyn en su mente. «Tengo un cierto lugar donde me siento, y me imagino mirando por las ventanas hacia el oeste, y puedo imaginar la calidad de la luz», dijo. «Puedo imaginar a las otras personas allí, y las personas que ya no están con nosotros».

Morgan conoció a su compañero, Lyn Pyle, en una reunión hace 24 años. Desde que comenzó el cierre, Morgan ha estado en Savannah, Georgia, y Pyle en el Bronx. Cuando ingresa a la reunión de Zoom en su teléfono, se desplaza por las páginas de caras para encontrarla, y la tira en la pantalla junto a él. «Ella es una de las otras tres personas en mi pantalla», dijo. «Me gusta más cuando está a mi izquierda», como estaría en el banco.

En cuanto a Ehrhardt, el veterano de Vietnam, ¿fue posible reunirse con Dios sobre Zoom? «Déjame pensar un minuto antes de hablar», dijo. Nos sentamos en silencio.

«Creo que sí», continuó. «La mayoría de nosotros estamos lo suficientemente callados como para escuchar la suave voz».


Superficie es una columna quincenal que explora la intersección del arte y la vida, producida por Alicia DeSantis, Jolie Ruben y Josephine Sedgwick.

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