Reino Unido lanzará una agencia de investigación de ‘alto riesgo y alta recompensa’, denominada ARIA

El gobierno del Reino Unido ha anunciado planes para lanzar la Agencia de Investigación e Invención Avanzadas (ARIA), un nuevo organismo de investigación para identificar y financiar ciencia y tecnología innovadoras a velocidad.

Con un modelo basado en la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de EE. UU. (ARPA) y su sucesora DARPA, la nueva agencia cuenta con 800 millones de libras esterlinas en fondos y respaldará la investigación de alto riesgo que ofrece la posibilidad de grandes recompensas en términos de su impacto transformador en la sociedad.

La legislación para crear el nuevo organismo de investigación se presentará al Parlamento, y el objetivo es que la nueva agencia esté en pleno funcionamiento para 2022. La búsqueda del director ejecutivo y presidente interino de ARIA, que establecerá la visión, la dirección y las prioridades de la agencia. , comenzará en las próximas semanas.

«Desde la máquina de vapor hasta las últimas tecnologías de inteligencia artificial, el Reino Unido está lleno de descubrimientos científicos. El conjunto de desafíos actuales, ya sean brotes de enfermedades o cambio climático, necesitan soluciones audaces, ambiciosas e innovadoras», dijo el secretario comercial Kwasi Kwarteng.

Operando independientemente del gobierno, se espera que ARIA sea dirigida por científicos prominentes y líderes en el mundo, quienes estarán empoderados para posicionar al Reino Unido como una «superpotencia científica global», mientras encuentran formas de apoyar la recuperación económica a través de la innovación y la creación de personal altamente calificado. puestos de trabajo a nivel nacional.

Según el gobierno, la agencia buscará cómo evitar la burocracia innecesaria y experimentará con diferentes modelos de financiamiento, como programas y subvenciones iniciales, así como incentivos de premios, para lograr sus objetivos de respaldar investigaciones pioneras.

«Al eliminar la burocracia innecesaria y poner el poder en manos de nuestros innovadores, la agencia tendrá la libertad de impulsar las tecnologías del mañana, mientras continuamos reconstruyendo mejor a través de la innovación», dijo Kwarteng.

ARIA también podrá iniciar y detener proyectos de acuerdo con su éxito y tendrá una «tolerancia al fracaso mucho mayor de lo normal, reconociendo que en la investigación la libertad de fallar es a menudo también la libertad de tener éxito».

Organizaciones como el cuerpo académico Russell Group dieron la bienvenida a la creación de ARIA y describieron la nueva agencia como «una verdadera declaración de intenciones» sobre la futura dirección económica del Reino Unido.

«Consiga ARIA correctamente y podremos desbloquear innovaciones tecnológicas que impulsarán la recuperación pospandémica y ayudarán a abordar desafíos globales como llegar a cero neto», dijo el director ejecutivo de Russell Group, Tim Bradshaw.

«Esta nueva agencia tiene el potencial de ayudar a convertir sus ideas en tecnologías que respaldarán el empleo y cambiarán nuestro país para mejor. Covid nos ha demostrado con qué rapidez los investigadores del Reino Unido pueden reaccionar ante las rápidas solicitudes de financiación. Eliminando la burocracia innecesaria y dando a ARIA la capacidad actuar con flexibilidad ayudará a que los proyectos de vanguardia avancen a buen ritmo «.

El anuncio de ARIA sigue a un informe del Comité de Ciencia y Tecnología de la Cámara de los Comunes en febrero de 2021, que ha argumentado la agencia de financiación de la investigación propuesta carece de propósito.

Si bien los diputados dijeron que la nueva agencia de investigación tiene el potencial de abordar algunos de los mayores desafíos a los que se enfrenta la sociedad, el presidente del Comité de Ciencia y Tecnología, Greg Clark, señaló que el presupuesto que el gobierno ha comprometido «no se utilizará adecuadamente si el propósito de la nueva agencia sigue desenfocado. . «

“El gobierno debe tomar una decisión y decir qué[ARIA’s]misión es ser. Sólo entonces podrá comenzar la investigación necesaria de alto riesgo, pero con suerte, de alta recompensa «, dijo.

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