Tomas Sala y The Falconeer, una historia de autodescubrimiento y escape • Eurogamer.net

«Está en algún lugar entre un castor y una rata».

De todas las cosas que pensé que aprendería del creador de juegos en solitario Tomas Sala, la existencia de las ratas almizcleras no fue una de ellas. ¡Son reales! Son como ratas de gran tamaño pero con grandes patas traseras palmeadas con las que nadar a través de sus pesadillas. Y donde vive Sala, cerca de Amsterdam, son un gran problema. Roen y excavan en las presas, debilitando la estructura, hasta que un día, crrrrreeeaaaaack, todo se derrumba. Que se salgan con la suya y ¿qué quedaría? ¿Amster?

Son lo que se conoce como una especie invasora, y es por eso que, en el bosque que puedo ver en la ventana detrás de Tomás Sala, que solo comento realmente para tener una conversación cortés, descubro que tienen una sede para un grupo de trabajo que navega y atrapa, y enjaula, las ratas almizcleras antes de que los roedores lo arruinen todo. Y así, en cinco minutos de hablar con Sala me doy cuenta de dos cosas. Uno, tiene algo interesante que decir sobre casi todo. Y dos, todo lo que dice infaliblemente se las arregla para ser sobre su juego The Falconeer, que infaliblemente siempre se las arregla para ser sobre él.

The Falconeer es un juego sobre la guerra, ya ves. Existe la guerra obvia entre las facciones rivales del archipiélago, pero también existe la sensación de una guerra más grande entre la gente y el mundo. Ursee, como se le llama, no es un lugar hospitalario. Y no importa lo que hagas, en nombre de la facción para la que vueles tu halcón gigante, el mundo siempre parece estar tratando de repelerte, a través de tormentas en el cielo, criaturas gigantes de las profundidades o una masa de agua hambrienta. esperando para jalarte.

La única pregunta real es, ¿eres rata almizclera o un ser humano, una especie invasora o protectora? ¿O lo entendí al revés?

El Falconeer. «Es más fácil si todo el mundo dice que es una mierda, o todo el mundo dice que es fantástico, pero hay tantas opiniones al respecto».

Sala se ríe. Se ríe mucho. A pesar de que se ve temible en ese retrato que circula de él en línea, el que tiene el ceño fruncido y el cabello salvaje y rizado, en realidad es jovial y gentil cara a cara. Por supuesto, inventar The Falconeer no fue tan simple como ver una rata almizclera y hacer un juego. Quizás los roedores no influyeron en él en absoluto. Pero, a medida que me entero de Sala, es imposible descartar algo, porque The Falconeer es cualquier cosa y todo en su vida.

La historia de Falconeer realmente comienza hace varios años, en un momento turbulento en la vida de Sala cuando estaba haciendo un juego llamado Oberon’s Court. Era un juego de estrategia en tiempo real, un juego oscuro, que te presentaba como Oberon, señor del inframundo, que debe hacer campaña a través del Purgatorio, construyendo un ejército de sombras alimentándose de almas perdidas.

Tomas Sala.

Fue el primer gran intento de Sala de hacer un juego por su cuenta, aunque había estado haciendo juegos como parte de un equipo durante años. Él y su hermano crearon un estudio llamado Little Chicken Game Game Company después de graduarse en 2001, y se dedicaron a hacer de todo: juegos móviles, juegos de realidad virtual, juegos de teatro, juegos de venta de cerveza y autos. Funcionó en el sentido de que tenían 30 empleados trabajando para ellos en un momento dado, pero no funcionó en el sentido en que Sala lo odiaba. Odiaba ser el jefe y no se daría cuenta de por qué hasta más tarde.

«Estaba poniendo demandas [on me] No soy capaz de cumplir «, me dice.» No soy un gran jefe, ni soy muy organizado, y las cosas empezaron a irse mal. «Ahuyentaba a la gente que preguntaba qué hacer». No sé, estoy trabajando ‘”, les decía.“ Estoy concentrado en esto. Ve a arreglarlo tú mismo. Estaré contigo mañana ‘. Y se convierte en un montón de gente frustrada y tú no estás entregando tu mejor trabajo «.

Como escape, construyó un mod para Skyrim llamado Moonpath to Elsweyr, que marca el comienzo real de su viaje de desarrollo en solitario. Fue solo un poco de diversión para él, una escapada tropical para su mente, pero cuanta más gente jugaba, más lo animaban y apoyaban, y el impulso crecía. Incluso se ofrecieron a actuar con la voz. «Se convirtió en algo realmente positivo y agradable», dice. Hoy, Moonpath to Elsweyr es considerado uno de los mejores mods de Skyrim que existen.

Pero en el fondo, la presión aumentaba. Había presión del trabajo y había presión del hogar, ya que una relación se desmoronó repentina y dramáticamente, y la vida que Sala había construido para sí mismo, la identidad que había asumido, la persona que pensaba que era, todo parecía desmoronarse. «Así que eso me puso a toda velocidad hasta el punto en que era, ya sabes, una caña en el sofá durmiendo y temblando. […] Y luego tienes que reconstruir e investigar cómo diablos llegué a esa situación «.

Hizo algunos descubrimientos importantes en el tiempo que siguió. El que realmente cambió su vida fue darse cuenta de cómo funcionaba su mente. Estaba inquieto, enérgico y necesitaba concentrarse ferozmente cuando disparaba. Era más caótico que las mentes que lo rodeaban, por lo que le resultaba difícil trabajar con ellas. Su terapeuta lo vio de inmediato: TDAH. «Y dices, ‘Oh, mierda. Está bien, entonces no todo el mundo trabaja así’. Entonces empiezas a entender un poco porque todos los ladrillos están caídos de todos modos. Así que tienes que agarrarlos, recogerlos y analizar lo que pasó «.

Oberon’s Court, el juego que estaba haciendo Sala antes de The Falconeer. ‘Una idea genial en el papel, pero un juego horrible’.

Mientras reconstruía, construyó la Corte de Oberon, y avanzó mucho con ella. Puedes ver esto tú mismo en el video del juego. Se veía bien y tenía buenas ideas. Particularmente me gusta la idea de salvar almas, algo que naturalmente querrías hacer. Pero si lo hicieras, convertiría tu unidad en una oveja esponjosa inútil en lugar de un poderoso luchador sombrío. Era más beneficioso mantenerlos esclavizados por ti. Fue un juego oscuro. Controlaste las fuerzas de la oscuridad, te alimentaste de las almas de las personas. ¿Y tu misión? Prepara a alguien para que te reemplace como señor del inframundo. Piense en eso en relación con la vida de Sala como un jefe reacio de una empresa: similar, ¿no?

Pero Sala no lo vio. No se dio cuenta de que su trabajo lo reflejaba, todavía no. No fue hasta que su nueva pareja, ahora madre de sus hijos, una artista, una ceramista, alguien acostumbrado a ver el significado de las cosas, le dijo algo que se le cayó el centavo. Ella lo vio trabajando en un personaje de zorro constreñido por una serpiente (una imagen que ahora está en The Falconeer, dicho sea de paso, tallada en la piedra de la base de Mancer) y dijo: «Bueno, ¿tienes razón, que te están exprimiendo?»

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Tomé esta foto en The Falconeer. Es un juego magnífico.

«Lo recuerdo», dice Sala. «Es tan claro como ver nacer a mis hijos. Me senté allí en mi silla de oficina de mierda, en mi sala de estar, en la misma mesa que esta. Recuerdo que simplemente dije ‘No, no, no. Está bien, claramente no entiendes Los videojuegos. Esto no es nada. Los videojuegos no tratan con nada de esto. Es simplemente genial «. Y ella me mira con una mirada y yo voy [his eyes open wide]. Es literalmente [mimics his mind exploding]. Es literalmente eso. ¿Es esa sensación de lo ciego que he estado? ¿Qué tan obvio es esto? «

Le hizo mirar a la Corte de Oberon de una manera diferente, y cuando lo hizo, vio todo el dolor entretejido en ella. «Estaba tan jodidamente oscuro», dice. «Y me recordó mucho a ese período, esa relación, las luchas, y todavía estaba parcialmente en eso. No podía tocarlo más».

Fue entonces cuando nació The Falconeer. Al igual que Sala, se elevó y se alejó volando de las cenizas de la Corte de Oberon, aunque no del todo. La mitología del mundo se trasladó, menos parte de la muerte, y se rescató gran parte del arte. La ballena que puedes ver en el video de Oberon’s Court: es la misma ballena que ves alzarse en The Falconeer. «¿Por qué no reutilizarlo?» él dice. Aunque no puedes entrar a la ballena y comer su corazón como podrías en Oberon’s Court. No todavía, de todos modos.

El Falconeer fue una realización para Sala, un entendimiento de que «Ah, mierda, si empiezo a hacer cosas, siempre se trata de mí». Y en lugar de intentar evitarlo o afectar eso, se rindió. Es por eso que The Falconeer me causó una profunda impresión. Aparte del hecho de que es un logro increíble para una persona, es cuánto de esa persona puedes ver en el juego. Cuánto de su estado de ánimo puedes sentir, cuánto de su forma de pensar puedes deducir de las cosas que te rodean. ¿Qué significa ese mar inquietante allá abajo, que amenaza con hundirte? ¿Qué representan esos paisajes torturados, esos edificios delgados sobre cimientos precarios? ¿Y por qué hay tanta tristeza en el mundo, en la mitología? Qué significa eso?

Moonpath to Elsweyr, el mod de Skyrim que hizo Sala. «Hice las modificaciones como un escape».

Ahora sé las respuestas, porque pregunté, pero desearía no saberlo. Debería haber sido suficiente para mí saber que había significado, no buscarlo explícitamente. Porque dejarlo al descubierto era disipar el misterio. El poder de una pieza proviene de nuestra interpretación de la misma. Así es como lo guardamos en lo más profundo de nosotros, al juzgarlo a través de nuestras experiencias y ver los paralelos allí. Que alguien lo deletree nos quita esos significados, nuestros significados.

Imagínese compartir un juego como ese con el mundo. ¿Cómo no tomarlo como algo personal si a alguien no le gustó? Eres tú, tu mundo, tu vida y eres la única persona que lo hizo. Como era de esperar, Sala no lo disfrutó. «Lanzar un juego es horrible», dice, «porque la gente tiene una opinión sobre lo que hiciste, que es una opinión sobre algún mundo interior que traes, algo que has creado tú mismo a partir de tu propia frustración. Eso da miedo y es doloroso y es un proceso horrible. «Pero, de nuevo», agrega, «lo hiciste para que otras personas pudieran jugarlo, así que está esto [dichotomy]. «

En particular, fue la hostilidad lo que no disfrutó. Sabía dónde estaban algunos de los problemas. Sabía que había un problema con la inteligencia artificial, pero consiguió Covid una semana antes de la construcción de la prensa y no pudo levantarse de la cama para solucionarlo. Y como es la única persona que está haciendo el juego, tuvo que recibir el golpe.

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Y Sala como lo veo ahora.

«Es brutal», dice. Pero el verdadero problema era cuánto ruido había, cuántas opiniones había. «Es más fácil si todos dicen ‘es una mierda’ o todos dicen ‘es fantástico'». Y mientras que una buena reseña podría darle entusiasmo por un día, una mala se quedaría por una semana. «Y ahora imagina que hay docenas de esos …», dice.

Su reacción fue trabajar. Es su mecanismo de defensa, y sabe que no es saludable, pero trabajó hasta diciembre, arreglando y agregando contenido que no lo logró, y todavía lo sigue, aunque se ha relajado un poco. (Hay una sugerencia de que llegará un gran contenido este año, y tal vez incluso versiones del juego que no sean de Xbox, posiblemente para PlayStation, posiblemente para Switch. No se me permitió saberlo, lo que siempre es un buen augurio). Crucialmente, el tiempo pasó, y al hacerlo, el ruido se atenuó, y ahora Sala finalmente se ha asentado en algo así como el aprecio por su trabajo, un sentimiento que estoy seguro solo crecerá con el tiempo.

Puede comenzar a apreciar las cosas que realmente importan. «Definitivamente, si hablas un poco sobre lo difícil que es lanzar», dice, «el amor y la atención que recibes de los jugadores, o las respuestas, compensan eso. Recibo mensajes y MP de los jugadores para agradecerme por lo que He tenido discusiones en Twitter sobre salud mental basadas en el juego porque la gente resuena con lo que está tratando de decir, con la vibra subconsciente del juego, de qué se trata, de estar estancado y esas cosas. Y una vez que la gente descubre eso, realmente se conecta con el juego «.

¿Y quién sabe qué efecto tendrá el reciente lanzamiento de Game Pass? Si solo un segmento de la gran audiencia de Game Pass resuena con The Falconeer, eso valdrá la pena para Sala. Y también puede ayudar al juego a llegar a una audiencia lo suficientemente grande como para justificar más Falconeer en el futuro, porque eso es lo que a Sala realmente le gustaría hacer, hacer una secuela. Tal vez, dice, incluso trabajaría con un equipo pequeño.

Entonces, esta no es una historia de increíble éxito de ventas. Sala no es una sensación indie de la noche a la mañana. ¿Pero necesita serlo? Sala ha hecho lo suficiente, a través de acuerdos con editores, a través de acuerdos con Game Pass, para prepararse para poder seguir haciendo juegos durante los próximos años. Más importante aún, dejó atrás una forma de trabajar que no le estaba sirviendo. Su historia es, inevitablemente, la historia de The Falconeer: una historia de transformación y escape.



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