Un grupo de filtradores en conflicto recoge el manto de WikiLeaks

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Durante el año pasado, el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, se ha sentado en una cárcel de Londres esperando su extradición a los Estados Unidos. Esta semana, el Departamento de Justicia de los EE. UU. acumulado aún más acusaciones de conspiración de piratería en su contra, todo relacionado con sus más de una década al frente de una organización que expuso al público resmas de secretos gubernamentales y corporativos. Pero en ausencia de Assange, otro grupo ha retomado donde lo dejó WikiLeaks, y también está eligiendo nuevas peleas.

Durante aproximadamente el último año y medio, un pequeño grupo de activistas conocido como Denegación de secretos distribuidos, o DDoSecrets, ha lanzado silenciosa pero constantemente una corriente de documentos pirateados y filtrados, desde correos electrónicos de oligarcas rusos a las comunicaciones robadas de líderes militares chilenos. para shell de bases de datos de la empresa. A fines de la semana pasada, el grupo desató su fuga de más alto perfil: BlueLeaks, una colección de 269 gigabytes de más de un millón de archivos policialesproporcionado a DDoSecrets por una fuente alineada con el grupo hacktivista Anónimo, que abarca correos electrónicos, archivos de audio y memorandos interinstitucionales en gran parte extraídos de los «centros de fusión» de las fuerzas del orden, que sirven como centros de intercambio de inteligencia. Según DDoSecrets, representa la mayor liberación de datos de la policía estadounidense pirateada. Puede poner a DDoSecrets en el mapa como el heredero de la misión de WikiLeaks, o al menos a la que se adhirió en sus primeros años, más idealistas, y el heredero de sus interminables batallas contra críticos y censores.

«Nuestro papel es archivar y publicar datos filtrados y pirateados de interés público potencial», escribe la cofundadora del grupo, Emma Best, una activista de transparencia desde hace mucho tiempo, en una entrevista por mensaje de texto con WIRED. «Queremos inspirar a las personas a presentarse y divulgar información precisa independientemente de su fuente».

Tiempo de tiroteo

En otro mensaje, Best resume esa misión en una frase latina que capta mejor la naturaleza adversaria y la controversia inherente del trabajo de DDoSecrets: «Veritatem cognoscere ruat cælum et pereat mundus«Mejor traduce el eslogan a:» Conoce la verdad, aunque los cielos pueden caer y el mundo arder «.

Para DDoSecrets, el tiroteo ya ha comenzado. El martes por la noche, cuando la atención de los medios creció en torno al lanzamiento de BlueLeaks, Twitter prohibió la cuenta del grupo, citando una política que no permite la publicación de información pirateada. La compañía siguió con un paso aún más drástico, eliminando los tweets que enlazan con el sitio web DDoSecrets, que mantiene una base de datos de búsqueda de todas sus filtraciones, y suspendió algunas cuentas retroactivamente por vincularlas al material del grupo.

Best dice que DDoSecrets, una organización sin dirección y cuyo presupuesto reducido se basa principalmente en donaciones, todavía está elaborando estrategias para una respuesta y la mejor solución para publicitar sus filtraciones, posiblemente cambiando a Telegram o Reddit, pero no tiene intención de permitir que la prohibición detenga su trabajo. . «‘Demasiado peligroso para Twitter’ es una mierda de Nixonian que no esperaba», dice Best.

Desde el principio, DDoSecrets se ha distinguido por su disposición a publicar no solo el mismo tipo de filtraciones sin procesar y archivos pirateados que WikiLeaks publicó durante años, sino también algunos que incluso WikiLeaks se negó. El primer lanzamiento importante del grupo después de su fundación a fines de 2018 fue un Caché de 175 gigabytes de correos electrónicos rusos eso incluyó una colección de comunicaciones de líderes políticos y oligarcas rusos, desde el ministerio del interior ruso hasta el exportador de armas Rosoboronexport, proporcionadas por el grupo hacktivista ruso Sholtai Boltai junto con otras fuentes desconocidas.

WikiLeaks había obtenido, pero se negó a publicar algunos de los mismos documentos, La política exterior revelado en 2017, afirmando que «rechaza las presentaciones que ya se han publicado en otro lugar o que probablemente se consideren insignificantes». Pero cuando DDoSecrets publicó la colección rusa completa a principios de 2019, Los New York Times cubierto el volcado de documentos como una especie de contragolpe a las operaciones de piratería y filtración del Kremlin que se centraron en las elecciones de 2016.

Seis meses después, DDoSecrets regresó con lo que llamó # 29 Leaks, una colección de 15 años de correos electrónicos pirateados de Formations House, una firma financiera de Londres involucrada en la creación de compañías fantasma. Esas compañías fantasmas habían estado vinculadas a acusaciones de lavado de dinero, incluso por traficantes de armas, contrabandistas de automóviles, y el derrocado presidente ucraniano Viktor Yanukovich.

Unos meses después, el seudónimo hacktivista Phineas Fisher reveló que habían entrado en la red del Cayman National Bank and Trust, otro jugador en el mundo de la banca offshore. Fisher le dio el resultado de 2 terabytes de datos robados a DDoSecrets. los archivos revelado, entre otras cosas, cómo el ex jefe de la agencia de seguridad nacional de Azerbaiyán supuestamente utilizó fondos malversados ​​para comprar propiedades en el Reino Unido. DDoSecrets ‘Best dice que los periodistas todavía están investigando el conjunto de datos masivo de hoy.

Con BlueLeaks, sin embargo, DDoSecrets ha publicado, por primera vez, una gran fuga de archivos de organizaciones estadounidenses, lo que aumenta las apuestas. Activistas y periodistas que revisaron los archivos de inmediato encontraron evidencia de que el FBI había monitoreado las cuentas sociales de los manifestantes en nombre de la policía local y rastreó las donaciones de bitcoins a grupos de protesta. La filtración también incluye información de identificación personal sobre los oficiales de policía e incluso detalles bancarios, aunque Best dice que BlueLeaks trató de redactar toda la información identificable de la víctima, lo que ha alimentado la controversia en torno a la publicación y sin duda contribuyó a la prohibición del grupo en Twitter. (Twitter no respondió a una solicitud de comentarios). «El público tiene interés en las identidades de los servidores públicos», escribe Best.

Esa revelación al rojo vivo, perfectamente cronometrada para seguir las protestas mundiales a raíz del asesinato policial de George Floyd, muestra cómo la organización está cobrando importancia, dice Birgitta Jonsdottir, ex miembro de WikiLeaks y el parlamento islandés que ahora sirve como Un asesor de DDoSecrets. «Me recuerdan a las personas que arriesgaban mucho por WikiLeaks en el pasado», dice Jonsdottir. «Ha habido un vacío durante mucho tiempo. Así que me alegra que esto esté despegando, con esta fuga muy importante en este momento».

Aprendiendo de la experiencia de otros

Pero Best, que se identifica con los pronombres ellos / ellos, dice que DDoSecrets ha aprendido de los errores de WikiLeaks, así como de sus éxitos. Best ha colaborado con WikiLeaks en el pasado: la relación era complicada; Mejor Más tarde publicó un tesoro de los chats filtrados del grupo en 2018—Y señala una larga lista de lo que ven como pasos en falso de WikiLeaks: publicar materiales sin el permiso de una fuente, como descubrieron que era el caso de la filtración de correos electrónicos del partido gobernante del gobierno turco; se niega inexplicablemente a publicar archivos filtrados, como con el vertedero de Rusia que DDoSecrets publicó más tarde; o agregar un giro editorial innecesario a los documentos, como argumentan WikiLeaks hizo con la fuga Vault7 de secretos de la CIA.

Best también critica a Assange específicamente por tratar de ocultar el hecho de que ciertos documentos son proporcionados por hackers patrocinados por el estado, como cuando él Insinuó que los documentos tomados del Comité Nacional Demócrata y la Campaña Clinton podrían haber venido del empleado asesinado de Clinton, Seth Rich.. De hecho, los hackers de inteligencia militar rusos robaron los documentos y se los entregaron a WikiLeaks. DDoSecrets, según Best, no rehuirá publicar archivos robados por hackers patrocinados por el estado si son de verdadero interés público. Pero esos documentos se etiquetarán claramente como provenientes de piratas informáticos patrocinados por el estado cuando DDoSecrets pueda determinar tanto, dicen, y se mantendrán en una parte del sitio dedicada al botín del pirateo del gobierno. «La información válida es válida independientemente de la fuente», dice Best. «Pero la fuente es el contexto importante».

DDoSecrets también está tomando una táctica muy diferente de WikiLeaks para proteger el anonimato de las fuentes. No aloja un sistema de envío al estilo WikiLeaks en un servidor protegido por software de anonimato Tor, como lo han hecho WikiLeaks y la mayoría de los otros sitios con fugas. Best dice que en realidad no creen que DDoSecrets, una organización sin presencia física o sede, pueda proteger suficientemente un servidor físico que ejecute un sistema de envío anónimo como SecureDrop. En cambio, el grupo simplemente proporciona un lista de recomendaciones de herramientas de seguridad para las fuentes como Tor y el sistema operativo anónimo y efímero Tails, así como una variedad de medios para llegar a ellos a través de un mensaje cifrado.

El enfoque sugiere que el grupo ve a los piratas informáticos con principios como sus fuentes principales en lugar de filtradores o denunciantes no técnicos dentro de las empresas, dice Gabriella Coleman, una antropóloga centrada en piratas informáticos en la Universidad McGill que escribió un libro seminal sobre el grupo hacktivista Anónimo y es amigable con algunos miembros del personal de DDoSecrets. El nombre del grupo, una referencia al término de ciberseguridad «denegación de servicio distribuida, «y su relación con Phineas Fisher sugiere una audiencia de piratas informáticos». Al usar un nombre como ese, está enviando un mensaje específico al mundo hacker y hacktivista, donde tienen ciertas relaciones «, dice Coleman.» Están felices. aceptar filtraciones de denunciantes, pero provienen del mundo de los hackers. Estarán muy bien posicionados para recibir filtraciones de piratas informáticos más progresistas «. (Best se negó a comentar sobre las fuentes del grupo, o qué fracción son filtradores internos versus piratas informáticos externos).

Quizás lo más importante, Best dice que DDoSecrets quiere evitar el culto a la personalidad que se formó en torno a Julian Assange. El líder de WikiLeaks había ejercido un gobierno casi monárquico antes de ser procesado por conspiración de piratería informática y arrestado en la embajada ecuatoriana de Londres, donde había buscado asilo, la primavera pasada. Best dice que DDoSecrets se está moviendo hacia un modelo «cooperativo» con una «estructura horizontal» de liderazgo, sin una sola persona a cargo de la dirección del grupo.

El ex WikiLeaker Jonsdottir, quien criticó a Assange y pidió apoyo para él después de su arresto, cree que esta vez será diferente. «No veo a nadie en la organización que pueda convertirse en las historias que tuvimos sobre Assange, un misterioso superhéroe», dice Jonsdottir. «Como dijo Tina Turner, no necesitamos otro héroe».

La prohibición de Twitter después de su publicación BlueLeaks representa un revés para el grupo. Pero Jonsdottir dice que también muestra la importancia del trabajo que están haciendo. «Definitivamente superarán esto», dice Jonsdottir. «Alguien confió en ellos con una fuga masiva en un momento crítico. Y estoy emocionado de ver si ayudará a generar más como eso».

Esta historia apareció originalmente en wired.com.

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